Masacres prehistóricas

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CONSERVACIÓN DE ESPECIES AMBIENTALES

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La isla de Kauai

La más occidental de las islas hawaianas está fotografiada aquí desde un satélite. Con la llegada de los polinesios, primero se destruyó la flora y fauna costera, luego, a medida que la población crecía, las laderas de las montañas también se cultivaron casi hasta los picos (como el monte Kawaikini en la foto), destruyendo por completo la flora y la vegetación. fauna original.

Adoptar el mito del Good Wild generalmente no cuesta nada y es útil para los nacionalismos locales; es una forma de racismo no reconocido con lo que entre otras cosasoccidentales nos auto-afligimos masoquistamente, sin reaccionar. Las últimas investigaciones han cambiado completamente esa perspectiva.

El paisaje de extinción en Hawái se trata esencialmente de aves y caracoles. Al igual que en otras islas libres de depredadores, muchas especies de aves habían adoptado tamaños grandes y no volaban, y no había mucho además de las aves y los caracoles.

Los primeros hawaianos encontraron un suministro de proteína fácilmente disponible, y en muy poco tiempo desaparecieron más de cincuenta de las más de cien especies de aves nativas de las islas. Los pájaros no fueron asesinados solo para comérselos; parece que cada uno de los tocados ceremoniales de los jefes hawaianos requería el sacrificio de muchos miles de pájaros coloridos.

Gauguin y los "buenos salvajes"

Este es el mundo que el pintor francés idealizó en sus cuadros: frutos abundantes y espontáneos, naturaleza benévola, eterna juventud: un Edén tropical. Pero para las especies nativas de las islas la llegada de esos bípedos de piel desnuda no produjo exactamente un Edén, sino su contrario, tanto que la mayoría de ellos fueron destruidos. En verdad, incluso para los polinesios no era del todo un Edén: después de un breve período de gran abundancia y vida fácil, los sistemas ecológicos y el espacio de Hawai se agotaron y su vida se volvió tan dura como en cualquier otro lugar.

La destrucción del hábitat agravó naturalmente el daño de la caza. El recuento de extinciones de ese período temprano aumenta cada año; parece que en el momento de la llegada de Cook quedaban unas setenta especies de aves en las islas, de las cuales dieciséis ya se han extinguido y más de veinte corren peligro de acabar de la misma forma. Los culpables, para el último período, son esencialmente los depredadores importados y la mayor destrucción del hábitat. En cuanto a los caracoles, Hawái es realmente un caso en sí mismo; las condiciones de aislamiento de las islas habían favorecido la evolución de muchas especies de esos moluscos, parece más de mil. Con la llegada del hombre, la mayoría de ellos fueron destruidos, fundamentalmente por animales importados, ratas en la cabeza. Sin embargo, los coleccionistas jugaron un papel importante; la colección de conchas de caracol fue muy popular en el siglo XIX y principios del XX, y a menudo incluía miles de especímenes.

En otra isla del Pacífico encontramos uno de los ejemplos más significativos de la influencia de nuestra especie y sus culturas en el medio ambiente: Isla de Pascua.

Esa isla se puede definir como el pedazo de tierra más aislado del mundo: está en medio del océano, frente a Perú, a miles de kilómetros de la tierra habitada más cercana. La isla, cuyo nombre local es Rapa Nui (se rodó una buena película con este título sobre las costumbres locales), es famosa por las estatuas de piedra talladas y alineadas en largas filas por nativos de hace unos siglos. Los escultores eran pueblos polinesios que llegaron a la isla hace unos 1500 años.

Muchas estatuas, sin árboles

Hoy Rapa Nui luce así: una franja de tierra de 25 km de largo completamente deforestada, donde aquí y allá se pueden ver los vestigios de las obsesiones religiosas de un pueblo con poco sentido y sentido práctico, que poco a poco destruyó riquezas naturales que no pueden ser regenerado por el que dependía su supervivencia. La historia de esa isla es una parábola de lo que está sucediendo y es casi seguro que ocurrirá en todas partes de nuestro planeta.

Las investigaciones sobre polen fósil han demostrado que en el momento de la llegada de los primeros humanos, la isla estaba cubierta por bosques de palmeras prácticamente ininterrumpidos. Los primeros habitantes naturalmente necesitaban espacios para la agricultura, por lo que algunos de los bosques fueron talados para crear campos cultivados. Durante mucho tiempo, la madera fue un recurso indispensable para hacer canoas y pescar, para construir casas y empalizadas; también era el único combustible disponible en la isla.

La población de Rapa Nui en los primeros siglos creció con bastante rapidez, hasta que en los años entre 1100 y 1650 alcanzó quizás 7000 personas. Ese fue el período de la construcción de estatuas más intensa; en ese momento, según muchos indicios, la población estaba obsesionada con intensas rivalidades y continuas guerras. Como resultado de la creciente necesidad de madera, se agotaron los limitados recursos forestales de la isla; los palmerales fueron talados hasta que el último árbol desapareció de esa tierra: después de cierto tiempo, los pólenes de las plantas arbóreas están ausentes de los sedimentos de Rapa Nui.

Lo más asombroso de esta historia es evidentemente el hecho de que en una isla de tan solo 25 kilómetros de largo debería haber sido evidente para cualquiera que algunas especies de árboles esenciales para esa sociedad estaban a punto de extinguirse. Evidentemente, otros valores fueron más importantes: entre ellos podemos imaginar religiones, rivalidades, esperanzas de una vida después de la muerte, odio tribal, luchas de poder.

Las pequeñas islas son extraordinarios laboratorios ecológicos: de hecho, en esos diminutos entornos lo que ocurre en un continente en decenas de miles de años, allí ocurre en unos pocos siglos; por lo tanto, las huellas de la secuencia de eventos permanecen más fácilmente. Pero las enseñanzas de esos talleres, aunque potencialmente tan instructivas, no se utilizan adecuadamente en nuestra cultura. El caso de Isla de Pascua es emblemático de nuestra cultura y nuestra escala de valores. De hecho, creo que todos, al menos en algunos casos, hemos oído hablar de esa isla; Estoy dispuesto a apostar que en el 99 por ciento de los casos el tema de discusión fueron las estatuas, las razones por las que fueron erigidas, las técnicas utilizadas para transportarlas y erigirlas, su significado. Cuando una civilización da prioridad a las obsesiones de sus supersticiones sobre la reflexión racional sobre el entorno en el que vive, tiene pocas posibilidades de sobrevivir; le sucedió a la Maja en la selva amazónica, al Egipto de los faraones, y evidentemente también a los isleños de Rapa Nui. Esta es la única lección que se debe extraer de esas estatuas, y es la única que no se extrae de ellas. Menos de todas las lecciones se extraen de la historia ecológica de esa pequeña isla, que también es una llamada de atención dramática: de hecho, es un símbolo obvio de lo que es probable que suceda en todo nuestro planeta.

Giancarlo Lagostena

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