Mujer y Belleza: como Caterina Sforza cuidó la belleza del cuerpo, cabello, rostro, manos y dientes

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CÓMO LAS MUJERES DE LA HISTORIA HICIERON HERMOSAS CON PLANTAS

CATERINA SFORZA
dama de Imola y Forlì


Retrato de Caterina Riaro Sforza de Lorenzo di Credi, Pinacoteca di Forlì, Italia.

Un poco de historia

Caterina Sforza era la hija natural legítima de Galeazzo Maria Sforza (Alrededor de 1463 - Florencia 1509).

A instancias del Papa Sixto IV, vino dado en matrimonio a la edad de diez años al sobrino del propio pontífice, Girolamo Riario, a quien trajo a Imola como dote, convirtiéndose así en la dama de Imola y Forlì.

Cuando murió el Papa Sixto IV (1484) y se desató la reacción en Roma contra el Riario y el Della Rovere, Caterina se encerró, para guardárselo a su marido, en Castel Sant'Angelo, que entregó sólo dos semanas después contra el pago. de 4.000 ducados.

Asesinado Girolamo Riario (1488), Caterina Sforza apoyó con gran firmeza y entereza en el castillo de Ravaldino (Forlì) el asedio de la insurgente Forlivesi, hasta que fue reconocida como regencia de su hijo menor Ottaviano Riario Sforza, de Imola y Forlì, quien gobernada asistida por su amante Jacopo Feo (según algunas biografías parece que se casó con él en secreto).

Tras ser asesinado lo vengó con salvaje rigor y se casó con Giovanni de 'Medici conocido como il Popolano (1496 o 1497) y de su unión nació el líder Giovanni dalle Bande Nere.

Tras la muerte de su segundo marido, Caterina Sforza, tras los grandes trastornos políticos de la época, se acercó a los florentinos que enviaron a Maquiavelo a su legación (1499).

Caterina Sforza fue depuesto por el Papa Alejandro VI y sufrió el ataque de las fuerzas conjuntas de los franceses y Cesare Borgia: después de la caída de Imola y Forli, se defendió ferozmente por segunda vez en la fortaleza de Ravaldino hasta enero de 1500 hasta que capituló.

Fue hecha prisionera y pasó los últimos años primero en cautiverio en Roma, luego, habiendo renunciado a cualquier reclamo sobre sus dominios, en el exilio en Toscana.

Su personalidad

La figura de Caterina Sforza es emblemática para su época lo cual debe enmarcarse en un período en el que, la Edad Media estaba a punto de terminar y el Renacimiento comenzaba a aparecer, nacían inmortales obras maestras creadas por los genios de Rafael, Miguel Ángel, Leonardo, Macchiavelli y Cristoforo Colombo intentando el camino a las Indias.

Esta figura de una mujer que lleva a sus soldados a la batalla. Fue admirado en toda Italia y numerosas fueron las canciones y odas que se escribieron en su honor pero todas se han perdido excepto las de Marsilio Compagnon.

Los escritores del Renacimiento dicen que Caterina Sforza superó a todas las demás mujeres de su época en fama. era una mujer tenaz, decidida, muy versátil, se ocupó de la medicina herbal, la medicina, la cosmética y la alquimia. Caterina Sforza fue también una mujer de increíble belleza que gastó tiempo y dinero para preservarlos y no se le escapó ningún consejo sin importar de dónde vinieran: antiguas recetas orientales, remedios populares, mezclas que provenían de oscuros monasterios que buscaba con extrema tenacidad como no existían en ese momento Cosméticos confeccionados.

Sus recetas se han transmitido en un libro. Experimentos de la excelente dama Caterina da Forlì compuesto por cuatrocientos setenta y un remedios curativos y de belleza para el rostro y el cuerpo con indicaciones para la preparación de ungüentos, ungüentos, mezclas, agua que Caterina preparó con la ayuda de los boticarios de la corte. Estos remedios son experimentos reales con los que Caterina Sforza se deleitó y experimentó en sí misma.

Recetas de belleza de Caterina Sforza

Blanquea la piel y cúrala de las quemaduras solares. "Para hacer la cara muy blanca y hermosa y colorida"

Hacer crecer el cabello "Para hacerte crecer el pelo"

Para hacer tu cabello rubio y hermoso "Para hacer tu cabello rubio del color del oro"

Para hacer tus dientes blancos y brillantes

Para hacer que tu aliento huela bien

Tener la piel de las manos blanca y suave "Para hacer tus manos blancas y tan hermosas que parezcan marfil"


“Caterina Sforza. Los experimentos de la Ex.Ma S.Ra Caterina da Furlj ”por Paolo Aldo Rossi

Prof. Paolo Aldo Rossi, editó la edición del libro Caterina Sforza. Los experimentos de la Ex.Ma S.Ra Caterina da Furlj publicado por Castel Negrino: ¿cuál es el perfil y la importancia histórica de Caterina Sforza?
Caterina Sforza nació en Milán en 1463 hija del duque Galeazzo Maria Sforza, fue criada por su abuela Bianca Maria Visconti y su madrastra Bona di Savoia. Aprendió a montar a caballo y a lidiar con las armas como un joven príncipe, pero no descuidará su espíritu y gracias a los artistas y poetas de los que amaba rodearse su padre adquirirá esa cultura y gusto que constituirá su mayor. encanto. Cuando la niña de once años fue llevada ante Pietro Riario, sobrino del Papa, impresionado por su belleza, por la vivacidad de su ingenio, por la cultura clásica de la que la niña estaba obligada por su padre a redactar, se sintió admirada y la llena de caricias, cumplidos, obsequios. Catalina se casó con el sobrino de Sixto IV, Gerolamo Riario, y se convirtió en condesa de Imola y Forli.

Una vez en Roma, las proporciones de la suntuosidad de las celebraciones y ceremonias se elevaban hasta el encuentro con el viejo Papa, que parecía encantado al ver la juventud fresca y risueña de Catalina, que hacía su entrada solemne en Roma, desde Porta. Angélica donde la esperaba Sixto IV y un gran torneo ecuestre en Piazza Navona, organizado por el Riario en su honor hasta su boda en S. Pietro por el Papa en medio de un gemido de damas, caballeros, cardenales y embajadores. Pero es a la muerte del Papa que Catalina, de veintiún años, demuestra por primera vez, y no será la última, su virilidad (tanto es así que se la considera una mujer dotada de fuerza viril y atrevimiento a lo largo de su vida). ). Mientras estallaban graves disturbios en Roma entre los partidarios del Papa Sixto y sus oponentes, el marido que estaba con su familia en el asedio de Palliano, temeroso, se detuvo a esperar los acontecimientos, mientras Caterina, en el séptimo mes de embarazo, cabalgaba hacia Castel Sant. Angelo y de acuerdo con los comandantes de las milicias, les hizo saber a los cardenales que, dado que el difunto Papa se lo había dejado a su esposo, lo entregaría al nuevo Papa. El Cónclave no pudo celebrarse con cañones apuntados desde ese formidable reducto y por ello se trató en sus términos: 8000 ducados, la indemnización de todos los bienes saqueados, el cargo vitalicio de capitana de la Iglesia para su marido y el vicariato de Imola. y de Forlì en las mismas condiciones anteriores.

Durante estos siete años Caterina entró en contacto con los grandes pintores, escultores, poetas y escritores de la corte del Papa (Botticelli, Ghirlandaio, Perugino, Luca Signorelli ...), pero también con los estudiosos de la Academia Romana (Platina, Argiropulo, Regiomontano ...), la renacida Capilla Sixtina, el Museo Capitolino, el Hospital Santo Spirito ...

En estos años asumió cada vez más las riendas del estado, ya que Gerolamo estaba enfermo. Caterina, como ya lo había hecho en Roma, también se reveló en Romaña al quitar repentinamente la fortaleza de Ravaldino al castellano Melchiorre Zaqueo, de quien desconfiaba y a quien había matado traidoramente, luego indagando y sentenciando sola, mientras su marido estaba enfermo. sobre una conspiración que tenía como conspiradores a los derrocados Ordelaffi ya ciertos Raffi, campesinos de Rubano, como albaceas. En este caso Caterina procedió con la crueldad propia de la época, pero con equidad y justicia absolutamente superior a la costumbre de los señores del siglo XV.

Luego, entre el asesinato de Zaqueo y el castigo de los conspiradores, dio a luz a su sexto hijo, Francesco, quien más tarde llamó a Sforzino para renovar el nombre de su glorioso abuelo paterno. Los hijos anteriores habían sido: por Girolamo Riario Bianca, Ottaviano, Cesare, Giovanni Livio, Galeazzo y Francesco, luego por Giacomo Feo: Bernardino y por Giovanni de 'Medici: Ludovico, más tarde llamado Giovanni, el famoso capitán llamado Bandas Negras.

El restablecimiento de los deberes que perjudicaron principalmente a los artesanos, el impuesto territorial que afectó sobre todo a la aristocracia y no menos importante al espíritu de venganza de las familias sacrificadas por la justicia penal del Riario contribuyeron a hacer el clima más favorable que nunca a la conspiración. que tuvo lugar el 14 de abril de 1488 a manos de los nobles Checco Orsi, Giacomo Ronchi y Ludovico Pansechi. Girolamo Riario fue asesinado a puñaladas en su palacio de Forlì en 1488 y su cuerpo arrojado por la ventana porque en la plaza la gente enojada lo exigía, demostrando cómo la conspiración había sido esperada y preparada por ambas clases sociales. Caterina se refugió en la fortaleza de Ravaldino con un expediente: (aquí por segunda vez salva al estado) de acuerdo con el castellano de la fortaleza, Tommaso Feo, quien envió un mensaje de no querer salir de la fortaleza sin que la Dama fuera allí. para firmar su rendición, pero tan pronto como Catalina entró en el castillo, inmediatamente apuntó con los cañones a la ciudad. Luego, los conspiradores le hicieron saber que si no entregaba inmediatamente a Ravaldino, matarían a todos sus hijos y a su familia que eran rehenes. Y aquí está ese gesto desvergonzado por el que se hizo famosa a lo largo de los siglos: su respuesta a esa amenaza habría entrado en la leyenda: "Catalina avanzó entre las almenas del castillo, miró a los que habían lanzado la amenaza y luego, con brusquedad Gesto y obsceno alardeó de su posibilidad de tener más hijos si los rehenes eran asesinados ”. Cuando los ejércitos del duque de Milán y Bentivoglio finalmente acudieron en ayuda de Caterina, los asesinos de Girolamo, después de haber intentado sin éxito recuperar a los hijos de la condesa, se vieron obligados a huir, pero ninguno de ellos se refugió en Florencia de Lorenzo. mucho menos a Milán. El 30 de abril de 1488, a la edad de 25 años, Caterina inició su gobierno sobre Imola y Forlì, a partir de este momento, habiendo tomado el dominio de Romaña, demostró que ella sola podía gobernar un estado, presidir un gobierno y capitanear un Ejército.

Conoció por primera vez una relación, no impuesta por las necesidades del poder, sino que brotó espontáneamente: Giacomo Feo, con quien se casó en secreto y con quien tuvo un hijo. Él también fue asesinado el 27 de agosto de 1495 cuando regresaba de una partida de caza: el carruaje fue atacado por los conspiradores, que salieron numerosos y se lanzaron sobre él acribillándolo a puñaladas.

Luego vino el amor verdadero, Giovanni di Pierfrancesco de 'Medici, conocido como el Popolano, que es enviado como embajador a Caterina y educado, distinguido, hermoso, sabe hacer tan bien su parte que rápidamente se convierte en amigo, amante, esposo. y soberano absoluto de la mujer terrible, una vez más hecha mansa y dulce en virtud del amor. Giovanni murió de enfermedad en San Pietro in Bagni el 15 de septiembre de 1498, pocos meses después de que a Caterina se le concediera la ciudadanía florentina para ella, sus hijos y los futuros, pero primero declaró que se había casado con Giovanni, padre de Ludovico y asumir la protección del niño. De este amor quedó el pequeño Ludovico, al que llamó Giovanni en memoria de su padre, el futuro Giovanni dalle Bande Nere, un líder valiente destinado a hechos memorables, si la muerte no lo hubiera aplastado, con tan solo veintiocho años, con una gangrena. descuidado por un médico ignorante.

Madonna, que había quedado asombrada por la desventura del duque de Milán, su único protector, sospechando que Valentino, una vez finalizada la campaña de Lombardía, habría tenido milicias y armas del rey de Francia para apoderarse de Romaña, comenzó a alistarse soldados que ella entrenó en persona, para abastecerse de armas, víveres y municiones, para fortificar fortalezas y colocar artillería con la firme intención de oponerse a la opresión armada de los Borgia.

En 1499 aparecieron algunos casos de peste bubónica en la ciudad y en poco tiempo la infección se propagó de una familia a otra, pero Caterina, como ya lo había hecho en anteriores circunstancias similares, tomó medidas drásticas para contener la epidemia y aliviar el sufrimiento de sus súbditos, tanto más cuanto que ahora la propagación de la peste corría el riesgo de comprometer la capacidad de resistencia de su estado, amenazado de guerra por el Valentino. Una vez más sus temores estaban bien fundados: a Valentino se le dieron quince mil franceses para la empresa Romagna mientras que a la República de Florencia y a todos los Estados que no habían entrado en la liga se les ordenó, salvo represalia armada, no dar ninguna ayuda a quienes habría sido atacado en nombre del pontífice. Fue el gran momento de Catherine. Habiendo puesto a salvo a sus hijos en Florencia, a excepción del hijo mayor Ottaviano, enviado a Imola para seguir las obras de defensa, sin consternación se preparó sola para la resistencia, decidida a defender el Estado y los derechos de sus descendientes con todas sus fuerzas. . Cesare Borgia, después de haber caído del condado por orden del Papa, puso precio a la cabeza de la condesa, confiando en la traición: diez mil ducados a quien la hubiera entregado o muerto.

La más admirada durante el asedio fue Catalina que, protegida solo por una coraza, arrastró a su gente y fascinó a los franceses su figura mitad mujer, mitad soldado dominaba la escena y siempre era ella quien, al frente de las incursiones temerarias, con la espada que enfrentó a sus enemigos en un furioso combate cuerpo a cuerpo. La condesa se opuso, pero al final tuvo que alegrarse de haber caído en manos francesas, ya que las leyes de Francia no permitían que las mujeres estuvieran cautivas. Con la captura de la dama, toda la fortaleza se rindió. Era la noche del 12 de enero de 1500. Catalina tenía 37 años. Catalina, capturada a nombre del alguacil de Dijon, debía ser considerada bajo la protección del rey de Francia y, por lo tanto, debería haber sido puesta en libertad, pero Valentino no tenía la intención de entregar su presa sabiendo que el Papa deseaba ser capturada. a él. Por lo tanto, se tomó la decisión de la custodia provisional. Además de Caterina, su hijo adoptivo Scipione Riario, algunas de sus damas, el canciller Baldraccani, Giovanni da Casale, el poeta Marullo, la esposa de Dionisio Naldi con sus hijos y varios otros personajes pertenecientes a familias nobles o adineradas fueron hechos prisioneros, luego liberado por no poder pagar el rescate. En cambio, los soldados anónimos fueron masacrados. La condesa fue acompañada a una casa donde se hospedaba Valentino. Bernardi se refiere a la violencia sexual de Valentino cuando habla "de las injusticias en el cuerpo de nuestros pobres y desafortunados dedos Madonna, zoé Caterina Sforcia, que estaba muy bien formada de so corpe" y luego: "Valentino con sus manos aprisionó a Catalina ... yo Guardo silencio sobre lo que el duque Valentino se atrevió a hacerle a esta Noble Mujer, etc… ”, un cronista vaticano trata el mismo tema en un tono muy velado, hablando de la violencia infligida al prisionero y de las“ crueles torturas ”. En las notas diplomáticas y en los tribunales, en las páginas de los cronistas y entre los militares, en los escritos políticos de los contemporáneos y en las plazas, se elogió a la Señora de Forlì. Igualmente significativos fueron los reconocimientos de los franceses e incluso de los venecianos, el último de los cuales "a pesar de que esta señora había sido hostil al estado veneciano" escribió que el rival irreductible "verdaderamente merece un elogio infinito y un recuerdo inmortal entre los famosos y más dignos. Capitanes romanos ". Incluso Isabella Gonzaga, famosa por la cultura y la elegancia, quiso realzar el "valor" de Caterina y con un toque de orgullo femenino dijo que "si Franzosi culpa a la cobardía de li homeni, al menos deben elogiar el coraje y el valor de las damas italianas ". Y Guicciardini define a Caterina "entre tantas defensoras llenas de alma femenina, la única con alma viril".

Catalina dejó Forlì para siempre el 23 de enero de 1500. Luis XII no había renunciado a la conquista del reino de Nápoles planeada en el 99, solo la había pospuesto y en la primavera de 1501 su ejército descendió a Italia bajo el mando de Ivo d Allègre il que, el 20 de junio, se presentó al Papa en Roma. Al enterarse de que Catalina estaba encerrada en Castel S. Angelo, consciente del compromiso asumido por Valentino el año anterior, pidió su liberación en nombre del Rey de Francia. Alejandro VI tuvo que rendirse, simplemente pidiendo que la Señora de Forlì e Imola, antes de la liberación, firmen la renuncia a sus estados. Así que se fue en secreto por la noche a Ostia y allí se embarcó para Livorno desde donde continuó de incógnito hasta Florencia. En la ciudad de los Medici, Caterina fue recibida por su cuñado Lorenzo quien la puso en posesión de los bienes de su esposo (Caterina gozaba de la ciudadanía florentina desde el 26 de julio de 1498) y sus hijos se reunieron a su alrededor, un recordatorio de sus amores y errores. . A la muerte del Papa Borgia Caterina no se rindió y envió a su mensajero Antenore Giovannetti a Venecia para pedir ayuda también a ese señorío: se habría puesto completamente a disposición de la Serenísima si la ayudaran a regresar a sus estados, también habría concertó un matrimonio entre Octavio y la hija de un señor veneciano, pero los venecianos, sabiendo que la condesa no contaba con las simpatías del cardenal chambelán Raffaele Riario, abandonaron la propuesta.

En abril de 1509, Nuestra Señora cayó gravemente enferma, pero pudo recuperarse.La curación fue el último destello de una fibra impetuosa ahora consumida. Sintiéndose cercana a la muerte, pero con la mente todavía perfectamente despejada, como atestigua su testamento, expresó sus últimos deseos ante notario. Murió en Florencia el 28 de mayo de 1509 y su sobrino Cosimo de 'Medici hizo escribir a Caterina Sforza Medici en su lápida. No solo Sforza ya no Sforza Riario. Pero Caterina Sforza Medici: madre de Giovanni dalle Bande Nere.

Libros similares

¿Qué acontecimientos atravesó el manuscrito de Caterina Sforza?
En octubre de 1887, en Roma, el conde Pier Desiderio Pasolini de Rávena tomó posesión de un manuscrito del siglo XVI titulado Experimentos de la Ex.ma S.ra Caterina da Furlj Matre de lo Inlux.mo Sr. Giouanni De 'Medici copiado de sus autógrafos por el Conde Lucantonio Cuppano, coronel en el servicio militar de Giovanni De' Medici conocido como Dalle Bande Nere.

Era el código de Caterina Sforza, que contenía recetas de cosmética, medicina y química, que el conde Lucantonio Cuppano, oficial del ejército de Giovanni Dalle Bande Nere, había transcrito alrededor de 1525, sin embargo, copiando solo una parte a mano, como lo demuestra el dos guiones diferentes.

Una sola letra, quizás de finales del siglo XV, presentaba otro manuscrito encontrado en Florencia alrededor de 1865 por el senador Marco Tabarrini y titulado Para hacerlo hermoso. Los temas tratados en el libro eran los mismos que los del códice encontrado por Pasolini y en la primera página se podía leer el nombre de Caterina Sforza. ¿Podría haber sido el original, escrito personalmente por Caterina? Probablemente sí, pero la pérdida de este trabajo impide realizar más estudios. El recetario encontrado fue publicado por el propio Pasolini en Imola, en marzo de 1891, en solo 102 ejemplares numerados. "Este libro de cocina - escribe enIntroducciónes quizás el documento más completo e importante conocido hasta ahora sobre perfumería y medicina de principios del siglo XVI ”.

En el "sencillo" jardín que había querido levantar dentro del gran parque cerca de la ciudadela de Ravaldino, se cultivaron hierbas para la cocina y hierbas medicinales para el taller de su experimento que debió ser un verdadero laboratorio de alquimia con calderos, réplicas. y alambiques capaces de extraer y destilar y luego componer medicinas, cremas y lociones de belleza. Para recabar noticias y robar siempre nuevos secretos, Caterina no dudó en utilizar incluso medios ilícitos y con el mismo propósito mantuvo correspondencia con médicos, alquimistas y practicantes, especialmente con el boticario forliviano Lodovico Albertini, quien le mantuvo cariño a lo largo de su vida. life., continuando trayendo su "robba de la botega", incluso cuando ahora vivía en Florencia.

Los 471 "Experimentos de la Ecc.ma Signora Caterina da Furlj", hay muchas recetas copiadas del manuscrito de la condesa y publicadas bajo este título, representan el resultado concreto de esta investigación, en algunos casos acompañada de experimentación directa, en otros el producto de invención personal, en otros, la simple transcripción de fórmulas ajenas o dictados populares.

¿Qué contiene el libro de cocina?
Las recetas del códice de Caterina parecen cualquier cosa menos uniformes: algunas están escritas en latín, otras en italiano vulgar, otras, quizás cuando Madonna no quiere ser entendida por todos, mitad en una y mitad en el otro idioma, con el uso de modismos típicos. de la región de Romaña.

Hay 357 recetas de medicamentos, que se muestran según el sistema oficial, es decir, con una indicación del método de preparación. Con ellos trataron las más variadas enfermedades: lepra, peste, viruela, fracturas, ciática, "cancheri", gota, cálculos, disfunciones estomacales e intestinales, "malcaduco", sordera, tos, alteraciones visuales, enfermedades del tracto respiratorio y urinario. No faltan los preparados de primeros auxilios en caso de heridas o mordeduras de animales los gusanos para eliminar los parásitos intestinales luego tan frecuentes las purgas mortales a base de eléboro venenoso, un remedio extremo para males extremos los complejos elixires de larga vida para perseguir el sueño siempre satisfecho con una eterna juventud. La Dama de Forlì también recogió y experimentó con compuestos a base de hierbas aromáticas para incienso y fumigaciones que, consumidas lentamente en braseros, perfumaron agradablemente las habitaciones y cubrieron miasmas y malos olores.

Las recetas de cosméticos que nos ofrece "Madonna" son 84 y ofrecen lociones, ungüentos, ungüentos, suavizantes, polvos, aguas "para embellecer", maquillajes y perfumes para preservar la línea, alisar, reafirmar, aclarar, depilar, limpiar, tonificar, hidratar, maquillar y perfumar.

Quizás la insistencia de Caterina en estos dos aspectos de la belleza femenina (tez rosada y cabello color trigo) puede haber llevado a los biógrafos a describirla como conforme a los cánones de la época o podría ser que la Dama de Forlì hubiera obtenido artísticamente la naturaleza que él tenía. negado. Lamentablemente no tenemos un material iconográfico y descriptivo seguro para establecer si Catalina era realmente de tez clara y rubia por naturaleza, su rostro se nos aparece sin color, en el bronce frío de los medallones de la época, y los retratos que tenemos disponibles. son posteriores a la existencia de ella, pero puede ayudarnos a imaginarla hermosa entre las bellas mujeres de su tiempo, como quiso aparecer, su contemporánea y primera biógrafa Felice Foresti de Bérgamo, quien escribió de ella: "Catherine es una de las mujeres más bellas de nuestro siglo, de apariencia elegante y dotadas de formas admirables ”.

Las crónicas de la contemporánea Andrea Bernardi la muestran alta, bien proporcionada y de apariencia bien formada, con ojos grandes bastante salientes, cejas altas y arqueadas, una nariz importante con un perfil ligeramente convexo (típico de los Sforza), un mentón pronunciado y un mirada penetrante y orgullosa. Educada, pero sin la cultura y las posibilidades económicas de otras mujeres nobles del Renacimiento, finalmente parece que amaba la elegancia y que le faltaba su conocida parsimonia en el cuidado personal: la riqueza de los tejidos y la gran cantidad de vestidos inventariados. así como la conspicua suma de la que a su muerte estaba en deuda con Ludovico Albertini, su boticario de confianza, sólo pueden confirmar esta información.

Entre las recetas, unas quince se definen como "afrodisíacas".
Valiente "virago", igualmente conocida por sus intensos apetitos, la Dama de Forlì, con sus recetas afrodisíacas, no se limitó, como nos dice, a "hacer que el lujo no tenga precio", sino que incluso logró "hacer que todo el miembro se quede duro . la noche ". En su laboratorio de alquimia, recomendada por boticarios y boticarios, pero también por charlatanes y mammans, como una bruja de pueblo destilaba sustancias vitales para luchar "contra el defecto de la naturaleza en cualquier homo o persona incapaz de usar el semen femenino" e ideó fórmulas efectivas para hacerte quedar embarazada, hacerte quedar embarazada y "hacer que una mujer no toque a nadie más que a ti". "Toma algalia, aconsejó a los celosos, un caratio, almizcle un quilate y asqueroso impalpable y pone todas las cosas junto con jarabe de jengibre verde, luego cada uno la cabeza del miembro y lo usa con una mujer".

El recetario de amor de Caterina no tiene nada que envidiar a un manual de sexología, el conocimiento mostrado por Madonna en materia erótica es verdaderamente extraordinario y estamos seguros de que si hubo muchos hombres con los que pudo lidiar en materia política, quizás más fueron ellos. cuestionó en las no menos importantes batallas de cama.

La intensa demanda de placer durante el Renacimiento, no solo del lado masculino (de hecho parece que fueron las mujeres las que tuvieron un papel dominante en materia sexual) es evidente en el recetario de Caterina, donde, junto a preparaciones cosméticas admirables en la fabricación de las armas femeninas de seducción y consecuentemente en encender el deseo, encontramos singulares artificios para "restaurar" partes desgastadas o cansadas o incapacitadas y en su laboratorio de alquimia (en la Rocca di Ravaldino donde estaba su jardín botánico), recomendado por médicos, boticarios y boticarios de la Romaña y Toscana, pero también por charlatanes y mammane, barberos y carniceros, como un pueblo que destila sustancias vitales aptas "tanto como quieras para la fiesta". Pero las recetas afrodisíacas tan difamadas son sólo unos quince remedios que de alguna manera pertenecen a la sexualidad, cuando Experimentos son 471 y 84 de cosmética y suaves "para embellecer"

¿Cómo había desarrollado Caterina sus habilidades fitoterapéuticas?
Y precisamente en los años de su infancia, visitando a Cristoforo de Brugora, boticario de Bona di Savoia, su madre adoptiva, y su jardín botánico, Caterina se apasionó por las recetas saludables y los jardines con herbario.

Pero Caterina es una experimentadora del giro postal y, aparte del lapidario, que todos relatan, y las "analogías" sexuales con plantas y animales, la fitoterapia (uso de plantas o extractos de hierbas para el tratamiento y curación) de Caterina Sforza está a la vanguardia. por su tiempo.

Las recetas del código de Caterina parecen cualquier cosa menos uniformes: algunas están escritas en latín (no macarónico, pero ciertamente "no Bembiano"), otras en italiano vulgar, y otras, cuando Madonna sugiere que no quiere ser entendida por todos, la mitad en uno y medio en el otro idioma, con el uso de un código en lenguaje cifrado que es “muy comprensible” y también con idiotismos propios de la región de Romaña aderezado con palabras lombardas. Luego Cuppano hizo el resto: ¡un coronel de diecisiete años de los más terribles soldados de la época que se improvisa como copista!

El libro titulado “A far bella” pertenece a este período relativamente tranquilo, en el que Caterina reunió las recetas que le sirvieron precisamente para ese propósito y que con razón puede considerarse el primer manual de cosmética. Las recetas se refieren principalmente a ungüentos diseñados para suavizar la piel, protegerla de las heladas y las quemaduras solares, pero también decocciones de hierbas para limpiar los intestinos, polvos (carbón de romero, raspado de cuerno de niño) para blanquear los dientes, extraídos de plantas para teñir el cabello y en general cualquier cosa que pueda contribuir a mejorar su apariencia y hacerla atractiva a los ojos de sus contemporáneos

¿Cuál es el valor histórico y cultural de la obra?
Catalina hereda un estado construido como un prototipo del nepotismo y hace todo lo posible para mantenerlo oponiendo a cualquiera, desde su tío hasta el rey de Francia, el Papa y el duque Valentino. Tiene la corte abierta a todo tipo de actividades lúdicas, literarias, científicas, intrépida en armas, devoradora de obras médico-farmacéuticas, sabe ser extremadamente competente en prácticas afrodisíacas, una multitud de pacientes y profesionales la utilizan y compiten con ella, conocedora de Galeno y Avicena, se comporta como una bruja de pueblo y sabe cómo reforzar y apagar los ardores del amor, conoce los secretos para embarazar y embarazar, conoce las medidas y contramedidas de las pócimas de amor. Su libro de recetas de amor es una verdadera mina para el erotólogo y su conocimiento de la sexualidad es verdaderamente extraordinario. Caterina no conoce límites, intenta y experimenta todo lo que puede calmar sus fuertes apetitos y, como verdadera profesional, cataloga, analiza, estudia los recovecos más íntimos de la fisiología y psicología del sexo. Hija de su propio siglo, no conoce límites y muestra una libertad de moral y un atrevimiento que sólo podía dejar en el varón un terrible sentimiento de frustración por haber sido sobradamente superada por ella como adalid del “muy luxuriare”.

Este libro de cocina - escribe en Introducción el Pasolini - Es quizás el documento más completo e importante conocido hasta la fecha sobre perfumería y medicina de principios del siglo XVI. de su tiempo.

Ha existido pues una "mujer" Catalina, más allá de la fama de "virago" que le atribuye la tradición, y bella, galante y refinada, con su pasión por los secretos del agua y los arcanos de la destilación nos ha proporcionado la más completa e importante recetario conocido hasta ahora sobre perfumería y medicina del siglo XVI, recetario que enriquecía de año en año, que siempre llevaba consigo, como un diario, incluso en los turbulentos días del último asedio, incluso en la melancólica soledad del declive. Mientras un ejército de 12.000 soldados se preparaba para asediar la fortaleza de Ravaldino, Madonna, después de haber reforzado las defensas y colocado los cañones, se relajaba escribiendo a una amiga florentina para que le consiguiera sus cristalerías y alambiques: "Mandatice balls tre de vetro tondo tienen el orificio pequeño y que guardan doi bucali de medida y XII cebollas marinas que si llaman schille, que cuanto antes las mandaritas estarán más agradecidas ”.

Una década después, en marzo de 1508, un año antes de su muerte, le pidió a Anna, una mujer judía de Roma, unas recetas de cremas faciales y "un ungüento negro" contra la celulitis "que adelgaza la carne y la suaviza".

El gran interés de Catalina por las recetas mágicas terapéuticas, la cosmética y la alquimia, provino del mundo antiguo tardío y de la cultura oriental, de tradiciones remotas depositadas en los "talleres" de los monasterios y confiadas a las cortes y al conocimiento doméstico de las "brujas" y de los esposas, barberos y charlatanes.


Los secretos de belleza de las mujeres de la Casa d'Este

El Renacimiento marca el regreso al cuidado del cuerpo Los perfumes de Isabella y el "tinte" rubio de Lucrezia Borgia

Hace unos meses, con motivo de una conferencia, tuve el honor de compartir la mesa de ponentes con distinguidos profesores de nuestra Universidad como Stefano Manfredini y Silvia Vertuani, junto con Gianluca Lodi (médico e historiador de la salud de Ferrara). Durante el encuentro, titulado "Cosméticos y lugares de belleza en la época de la familia Este y hoy", traté algunos aspectos históricos concretos.

En primer lugar, hay que recordar que, con todo, la cultura de la Edad Media había demostrado que de alguna manera temía la belleza femenina y su influencia en los hombres, aunque con varias excepciones. El Renacimiento, por otro lado, atribuyó un valor nuevo y positivo tanto a la belleza como a la cosmética.

. Caterina Sforza, Isabella d'Este y Lucrezia Borgia.

Caterina Sforza, dama de Forlì en la segunda mitad del siglo XV, fue una mujer de gran personalidad y belleza. Pero hoy queremos recordar a Caterina por las 454 recetas de sus "experimentos", que conciernen entre otras cosas a la medicina y la química, pero sesenta están relacionadas con los cosméticos que se utilizan para "alisar" (como se decía en su momento), es decir. , para curar la estética del rostro y la belleza de la piel y el cabello en general. Los principios estéticos fundamentales relacionados con el bello sexo en los que se inspiró Caterina fueron los ya mencionados, es decir, los mismos a los que se hacía referencia en Francia, España, Alemania o Inglaterra, así como en nuestra península. Existen varias recetas basadas en varios ingredientes para hacer el rostro "bello" y dejar la piel clara y firme. Uno de ellos lo retoma Giovan Ventura Rosetti en su libro sobre el arte de los perfumes, publicado en Venecia en 1555, cuando habla de "un agua maravillosa para la mujer", excelente para lavar la cara, las manos y la persona entera, para ser utilizado dos o tres veces por semana, ya que “hace joven la carne y mantiene sanos a los que se lavan con esta agua”. Todo esto nos muestra que, aunque el concepto de higiene personal aún estaba por llegar, ganaba terreno la convicción de que la mejora del aspecto exterior, incluso con la ayuda de la cosmética, podía tener un efecto positivo en la salud.

Hay que tener en cuenta que durante el Renacimiento, con la introducción de perfumes a base de alcohol, como el agua de rosas u otras flores, se pudo disponer de antisépticos eficaces, para ser utilizados incluso en los casos en los que fuera necesario dispersar los olores. Corporales antiestéticos, considerados potencialmente dañino. Además, puede ser útil recordar que, debidamente diluidas, estas y otras aguas se usaban para perfumar incluso grandes estancias: en Ferrara, por ejemplo, el duque Ercole I d'Este en 1499 había perfumado el Gran Salón del Palacio Ducal (ahora destruido) después de la representación de una comedia clásica, Eunuchus de Terenzio, seguida por cientos de personas. En muchos casos se prefirieron las aguas perfumadas al jabón (a veces demasiado alcalino o demasiado cáustico), que sin embargo parece que el Este Court se usaba con bastante frecuencia, y no solo para lavar ropa, ya que ya en las primeras décadas posteriores a la construcción del Estense. Castillo (1385) encontramos en la fortaleza talleres para la producción de cera y jabón.

Como es sabido, Isabella d'Este (hija de Ercole I d'Este y Eleonora d'Aragona, además de marquesa de Mantua) asistió a uno de sus reconocidos talleres de perfumería en la ciudad lombarda, donde realizó diversas mezclas sobre una rosa. a base de agua (como la Rosa de Damasco o la Rosa Roja de Mayo), o a base de agua nanfa (del nombre árabe), que se obtiene de la destilación de azahar. A estas aguas, según la erudita Daniela Pizzigalli, Isabella añadió los más diversos ingredientes de nuestras zonas y jardines renacentistas como la menta o la mejorana, junto a otros componentes decididamente exóticos como el ámbar, el almizcle de Indonesia, el bálsamo egipcio, el incienso árabe y el aloe indio. . Algunos perfumes de Isabella d'Este se consideraron tan preciosos que incluso se los dio a la Reina de Francia como regalo.Además de esto, la marquesa de Mantua también experimentó con cosméticos para uñas y tintes para el cabello, sin olvidar que, el deseo de lucir siempre bella y de rivalizar con otras damas famosas como Lucrezia Borgia, indujo a Isabella (especialmente con el avance de la edad). ) para maquillar el exceso, hoy diríamos que maquillarse con el uso excesivo de cosméticos. De todo ello se desprende que la elaboración de productos cosméticos y perfumes era considerada una actividad fascinante y prestigiosa, tanto que incluso la llevaban a cabo mujeres nobles de gran fama.

Hablando de Lucrezia Borgia, duquesa de Ferrara de 1505 a 1519, todavía podemos ver hoy en la Pinacoteca Ambrosiana de Milán, dentro de un precioso relicario, un mechón de su cabello, muy admirado por Lord George Gordon Byron (1788-1824) y Gabriele. D'Annunzio hay que decir, sin embargo, que la bella Lucrezia en sus habitaciones del Castel Vecchio (Castello Estense) probablemente usó agua a base de sustancias naturales para hacer que su legendario cabello rubio. Además, nos enteramos por la biógrafa Sarah Bradford que el viaje de enero de 1502 desde Roma a Ferrara emprendido por la famosa hija del Papa, nueva esposa del duque Alfonso I d'Este, tomó mucho tiempo, también debido a algunas paradas, porque a Lucrezia le encantaba lavarse el cabello con frecuencia, operación que para muchas mujeres nobles de la época implicaba algunos tratamientos de belleza, incluido el teñido.

Los lugares ligados a la belleza en la Corte de Ferrara

Hoy en día, solo queda el "Camerino delle Duchesse" en el palacio ducal para evocar los lugares de Ferrara del siglo XV-XVI dedicados a la belleza: un cofre precioso, concebido según algunos historiadores para Eleonora y Lucrezia d'Este (hijas del duque Ercole II ), que aquí se vistieron, se vistieron, en fin, se embellecieron. El "stanzino", ricamente decorado entre 1555 y 1560, se atribuye en gran parte a Cesare, Camillo y, sobre todo, a Sebastiano Filippi (conocido como Bastianino).

Sin embargo, los ambientes dedicados al placer y la salud del cuerpo eran diferentes en la era Este. Basta pensar en los baños construidos en la segunda mitad del siglo XV a instancias de Ercole I d'Este en el Castillo y en las inmediaciones del Jardín del Duque, más tarde conocido como las Duquesas (1481), el que está cerca del jardín fue equipado con una estufa para calentar el agua, ya que, como decía el cronista del siglo XV Ugo Caleffini, al duque le gustaba "bañarse" a menudo, y probablemente también a las mujeres nobles de la corte. En general, el agua provenía del Po de Ferrara a través de un complejo sistema hidráulico, en el que también había trabajado Biagio Rossetti, pero de algunos documentos de archivo, publicados en parte por el historiador Thomas Tuohy, se desprende que en 1493 fueron traídos al Palacio Ducal de Ferrara (para los baños de Hércules) varios barriles de aguas termales y barro de Padua, en particular de Abano y de San Bartolomeo en las Colinas Euganeas.

De hecho, se conocieron los beneficios para el organismo en contacto con aguas termales y lodos, ya que favorecieron, entre otras cosas, la resolución de procesos inflamatorios crónicos y diversos tipos de dermatosis, con grandes beneficios desde el punto de vista estético, especialmente para partes descubiertas como el rostro que, con el posterior uso de la cosmética, adquiere un aspecto especialmente agradable, más terso y luminoso.

Los baños del Este Court estaban equipados con tinas bastante grandes, con escalones para descender y bancos para sentarse, enriquecidos con bóvedas y paredes de mármol decoradas. Ambientes suntuosos y refinados, donde relajarse entre cálidas aguas termales y aromas embriagadores, este último tema del que trataré con más detenimiento en la próxima ocasión.

Bibliografía esencial consultada: C. Menini, Cosméticos en la Corte Estense en una colección de recetas de la segunda mitad del siglo XVI, Ferrara 1955 T. Tuohy, Herculean Ferrara. Ercole d'Este (1471-1505) y la invención de una capital ducal, Cambridge 1996 F. Fiumi y G. Tempesta, Los "experimentos" de Caterina Sforza, en Caterina Sforza una mujer del siglo XVI, Imola 2000, págs. 139-146 D. Pizzigalli, La dama del Renacimiento. Vida y esplendores de Isabella d'Este en la corte de Mantua, Milán 2001 M. A. Laughran, Más allá de la piel. La cosmética y su uso, en Storia d'Italia, Annali 19. La Moda, editado por C. M. Belfanti y F. Giusberti, Turín 2003, págs. 43-82 U. Caleffini, Crónicas 1471-1494, Ferrara 2006 G. Vigarello, Historia de la belleza. El cuerpo y el arte de embellecerse desde el Renacimiento hasta nuestros días, trans. por M. L'Erario, Roma 2007.


¡La absurda rutina de belleza de la princesa Sissi, que incluye jugos de carne y cremas a base de caracoles!

Una obsesión por la gimnasia y el gimnasio, dietas estrictas, rituales de belleza lujosos y complicados, el terror de envejecer: estoy hablando de Victoria Beckham? Absolutamente no, Me refiero a lo que se ha llamadol mujer más bella del mundo ... hace unos 150 años: ¡Sissi, la emperatriz de Austria!

Isabel de Baviera, llamada Sissi o Sisi, fue una de las figuras más femeninas polémico de la historia europea si conoces las películas con Romy Schneider o el romantico Dibujos animados en el que parecía locamente enamorada del príncipe Franz, bueno, olvídalo, ¡porque la realidad estaba muy lejos! El suyo era un matrimonio infeliz, principalmente porque Sissi era demasiado independiente para la vida de la corte, que estaba cerca de ella. Se refugió en sus absurdos rituales de belleza, que la ocuparon todo el día:

Despierta a las 5 cada mañana y vigorizante baño enagua congelada las sesiones comenzaron inmediatamente gimnasia agotadora en gimnasios privados que se construyó en cada edificio. El ejercicio continuó caballo: Sissi era uno de los mejores jinetes de Europa y podía cabalgar durante horas, hasta que los pobres animales estaban cansados. También practicó el Esgrima y obligó a su dama de honor a seguirla durante paseos interminables en el bosque (también duraron unas diez horas). Las comidas eran pocas, desreguladas: hoy se cree que Sissi estaba enferma de anorexia nerviosa, probablemente una reacción a las limitaciones de su papel como emperatriz, y estaba obsesionada con el peso y la forma física. Era alto 1,72 metros y llego a pesar 45 kilogramos, siempre manteniendo una cintura de avispa de solo 50 cm piensa que todos los dias ¡Le cosieron la ropa para enfatizar su esbeltez!

El inventó dietas estrictas poco probables: bebía té de violetas todo el día y para purificarse se tragaba una bebida a base de 5 claras de huevo y sal. En algunas épocas parece que comía solo carne cruda es Leche, en otros incluso jugo de carne exprimido (¡jeje, aparte de los batidos detox!) también se pesaba y se medía hasta tres veces al día.

Todas las noches hacía un baño en leche de cabra (él tenía su propio rebaño) para mantener la piel suave y joven, un poco como Cleopatra que se mojaba en leche de burra si se había pasado el día a caballo, en cambio, prefería el aceite de oliva, para relajar los músculos. Lavarse el cabello no fue una tarea fácil y el ritual, que se repetía cada cuatro días, duró un día entero puede que se pregunte por qué ... bueno, su espeso cabello le llegaba a los tobillos! Eran su gran orgullo y los cuidó mucho: para lavar sus sirvientes solían una mezcla de huevos (12) y coñac (una botella entera) y supongo que enjuagarlo no fue fácil. Los peinados diarios tomaron al menos dos o tres horas y todo el cabello que cae le fue presentado en una cuenco de plata para ser contado e inspeccionado como toque final, joyas es perfumes personalizados adornado el follaje.

Los rituales de belleza más absurdos probablemente estaban allí. crema a base de manteca de cerdo, caracoles y raíces de malva que hizo que los farmacéuticos de la corte prepararan (¡en eso está inspirado el facial de caracol!), o el extraño hábito de acostarse con ¡Finas láminas de ternera colocadas en el rostro!

¡Un periodista británico pasó un día con Sissi!

Siempre de noche abrazó sus caderas con vendas empapadas en vinagre tibio, pensando que ayudaron a mantener la cintura delgada. En realidad, también tenía algunos brebajes más agradables: valdría la pena probar la máscara con miel y fresas trituradas que usaba para suavizar, exfoliar e iluminar el cutis!

En general, Sissi era mujer infeliz, que sufrió mucho en la vida estuvo a menudo enfermo, aunque se supone que los problemas eran más de naturaleza psíquicoDe hecho, sus condiciones mejoraron tan pronto como salió de Viena. Ciertamente, sus exagerados rituales de belleza son fascinantes, especialmente cuando piensas en lo mucho que fueron moderno por el momento, creo que Sissi nació en el momento equivocado y en el contexto equivocado y probablemente sería uno de los muchos hoy modelos con bajo peso que desfilan en la pasarela… ¡Aunque no creo que sea más feliz!

Chicas, ¿conocían la historia de Sissi? ¿Qué piensas? No es exactamente lo que sugieren los dibujos animados y las películas ...


Cristo se detuvo en Eboli - Carlo Levi, Parte 12

Me quedé con libros, medicinas y consejos, y los necesitaba de inmediato. Aparte de los contagios, incluso las enfermedades más dispares y extrañas van en grupos. En algunas semanas no hay enfermos o solo cosas ligeras: pero cuando se encuentra un caso grave, puede estar seguro de que pronto aparecerán otros. De hecho, uno de estos períodos, el primero después de mi llegada, ocurrió inmediatamente después de la partida de mi hermana: una serie de casos difíciles y peligrosos, que me asustaron. Todas las enfermedades aquí, al fin y al cabo, adquieren siempre un aspecto excesivo y mortal, muy diferente al que estaba acostumbrado a ver en las bien ordenadas camas de la Clínica Médica Universitaria de Turín. Será el estado de anemia crónica de los viejos palúdicos, será la desnutrición, será la mala reacción a la enfermedad de estos hombres pasivos y resignados: ciertamente se ven, desde el primer día de enfermedad, los síntomas más dispares, los rostros del sufrimiento, tumultuosamente superpuestos, adquieren el aspecto angustiado de la agonía. Y pasé de asombro en asombro, viendo a estas personas enfermas, a quienes cualquier buen médico habría juzgado perdidas, mejorar y curar con los cuidados más elementales. Parecía que una extraña suerte me ayudó.

También visité al Arcipreste en esos días. Tuvo hemorragias intestinales, pero, en su misantropía, no habló de ello y siguió caminando por el pueblo, sin tratamiento. Fue don Cosimino, el ángel de la oficina de correos, el único confidente del anciano que pasaba horas en la oficina de correos y le recitaba sus epigramas, quien me pidió que fuera a verlo como si fuera una visita de cortesía, y que lo acompañara. Mientras tanto, veré si puedo hacerle algo. Don Trajella vivía con su madre en una gran habitación, una especie de caverna, en un callejón oscuro no lejos de la iglesia. Cuando me acerqué a él, lo encontré comiendo con su madre: solo tenían un plato y un vaso. El plato estaba lleno de frijoles mal cocidos, que eran toda la cena: madre e hijo, en ese rincón de la mesa sin mantel, se turnaban para pescarnos con viejos tenedores de hojalata. En el fondo de la caverna, separadas por una cortina verde andrajosa, había dos camas gemelas, la de Don Giuseppe y la de la anciana, aún sin rehacer. Contra la pared había una gran pila de libros en el suelo en desorden: en la pila había gallinas. Otras gallinas corrían y revoloteaban por la habitación, que no había sido barrida quién sabe cuánto tiempo: un hedor a gallinero se apoderó de la garganta. El Arcipreste, que me agradaba y me consideraba, con Don Cosimino, entre las pocas personas con las que se podía hablar porque no eran sus enemigos, me recibió con gusto, con una sonrisa en su rostro ingenioso y doliente. Me presentó a su madre si la perdono si no me contestaba: era vetula et infirma. Y enseguida me ofreció una copa de vino, que tuve que aceptar, para no ofenderle, en esa copa suya que debió haber servido durante años, sin haberse lavado nunca, a él y a la anciana. por lo que pude ver por el gromma grasiento y negro que lo incrustaba por todas partes. Don Trajella no tenía sirvientes y ya estaba tan acostumbrado a esa inmundicia solitaria que ya no le prestaba atención. Cuando, después de haber hablado de sus males, notó que yo miraba con curiosidad el montón de libros, me dijo: - ¿Qué quieres? En este país no cuenta con la lectura. Tenía algunos buenos libros, ¿los ve? Hay ediciones raras. Cuando vine aquí, esos sinvergüenzas que los trajeron, por despecho los untaron con brea. El deseo de abrirlos se ha ido, y los dejé allí en el suelo: han estado allí durante muchos años ''. Me acerqué al montón: los libros estaban cubiertos con una capa de polvo y estiércol de pollo: aquí y allá, en los lados de cuero, se veían realmente algunas manchas de brea, un recordatorio del antiguo ataque. Saqué algunos al azar: eran viejos volúmenes de teología, casuística, Historias de los santos y Padres de la Iglesia y poetas latinos del siglo XVII. Antes de que se redujera así a un gallinero, debió ser la buena biblioteca de un cura culto y curioso. Entre los libros brotaban unos folletos arrugados y manchados: la obra de Don Trajella: estudios históricos y apologéticos sobre san Calogero de Ávila. "Es un santo español poco conocido", me explicó el Arcipreste. - También realicé algunos cuadros, temporibus illis, que representan los distintos episodios de su vida, una especie de polípticos -. Insistí en que me los mostrara y se decidió a sacarlos de debajo de la cama, de donde, me dijo, no los había exhumado desde el día que llegó. Eran témperas de gusto popular, pero lejos de ser ineficaces, con muchas figuras diminutas y muy refinadas, pinturas compuestas, con el nacimiento, la vida, los milagros, la muerte y la gloria del santo. También salieron estatuillas de debajo de la cama, también obra del sacerdote, angelitos y santos barrocos en madera pintada y terracota, modeladas con gracia fácil al gusto de los belenes napolitanos del siglo XVII. Felicité al inesperado colega. - No he hecho nada desde que estoy aquí, in partibus in fidelium, para prestar, como dicen, los sacramentos de la Santa Madre Iglesia a estos herejes que no quieren saber. Solía ​​divertirme haciendo estas pequeñas cosas. Pero aquí, en este país, no se puede. No cuenta con hacer nada aquí. Toma otra copa de vino, Don Carlo -. Mientras yo intentaba esquivar, con pretexto, el terrible vaso, mucho más amargo que todos los filtros posibles, la vieja madre, que hasta ese momento se había quedado quieta y como ausente en su silla, se levantó de pronto, gritando y estrechándose las manos. brazos. Las gallinas asustadas empezaron a revolotear por la habitación, en las camas, en los libros, en la mesa. Don Trajella empezó a perseguirlos de aquí para allá para sacarlos de las sábanas, gritando: "¡Patria maldita!" Y gritaban cada vez más estúpidamente de terror, levantando nubes de polvo brillante en el hilo de luz del sol que entraba por la rendija de la ventana entreabierta. Aproveché la confusión para salir de ella, en medio de ese gran vuelo de plumas y faldas negras balanceándose.

Muy diferente, afortunadamente para mí, de la pobre Trajella, su antecesor debió ser, un sacerdote gordo, rico, alegre y alegre, famoso en el pueblo por la buena comida y los numerosos niños, y que murió, se decía, de una solemne indigestión. La casa donde por fin unos días después, apenas se fueron los familiares del vecino pisano, me fui a vivir, la había construido él, y era, se puede decir, la única casa civil del pueblo. Lo había hecho cerca de la antigua iglesia de Madonna degli Angeli y ahora que la iglesia se había derrumbado en el barranco, la casa se había encontrado a sí misma como la última al borde del precipicio. Constaba de tres habitaciones, una en fila a la otra. Desde la calle, un callejón lateral a la derecha de la calle principal, se entraba a la cocina, de la cocina al segundo dormitorio, donde ponía la cama y de aquí se pasaba a una habitación grande, con cinco ventanas, que era mi sala de estar y mi estudio de pintura. Cuatro escalones de piedra conducían desde la puerta del estudio hasta un pequeño jardín, cerrado al final por una puerta de hierro con una higuera en el medio. El dormitorio daba a un pequeño balcón, desde el que subía una escalera, en el lateral de la casa, a la terraza que lo cubría todo: desde aquí la vista se extendía por los horizontes más lejanos. La casa era modesta, de construcción barata y no hermosa, porque no tenía carácter, no era ni señorial ni campesina, no tenía la nobleza arruinada del palacio, ni la miseria de las chozas, sino sólo la mediocridad. sabor. El estudio y la terraza tenían un suelo de cuadros de colores, como en ciertas sacristías campestres: nunca me han gustado estas geometrías, en las que la mirada se posa constantemente y que me fastidia cuando pinto. Las baldosas baratas se desvanecieron cuando se mojaron, y Barone, a quien le encantaba revolcarse en el suelo como loco, se convirtió en un perro rosa, blanco como era. Pero las paredes estaban limpias, encaladas, las puertas pintadas de azul y las contraventanas de verde. Y sobre todo, para compensar cualquier defecto, el espíritu epicúreo del sacerdote fallecido había dotado a mi casa de un bien invaluable. Había un inodoro, sin agua por supuesto, pero un inodoro de verdad, con un asiento de porcelana. Era el único en Gagliano, y probablemente no se hubiera encontrado a nadie a más de cien kilómetros a la redonda.En las casas de los señores todavía hay unos antiguos asientos monumentales de madera taraceada, pequeños tronos llenos de autoridad: y me dijeron, pero no he visto ninguno, que también hay matrimoniales, biplaza, para esos cónyuges. cariñoso que no puede tolerar la más breve separación. En los hogares de los pobres, por supuesto, no hay nada. Este hecho da lugar a algunas costumbres curiosas. En Grassano, a ciertas horas casi fijas, de madrugada y hacia la tarde, se abrían furtivamente las ventanas de las casas, y por la rendija asomaban las manos arrugadas de las ancianas, dejando llover el contenido de los jarrones en medio de la El camino. Era la época del "jetting". En Gagliano esta ceremonia no era ni tan general ni tan regulada: el estiércol no se desperdiciaba tan generosamente en los jardines.

La falta de ese dispositivo simple, absoluto en toda la región, genera naturalmente hábitos que no se erradican fácilmente, que recuerdan mil cosas más en la vida, y van acompañados de sentimientos considerados muy nobles y poéticos. El carpintero Lasala, un inteligente "americano", que había sido, muchos años antes, alcalde de Grassano, y que guardaba celosamente, en su monumental aparato de radio traído de allí, con los discos de Caruso y la llegada de De Pinedo, los de los discursos conmemorativos de Matteotti, me dijeron que, después de la semana de trabajo en Nueva York, solía reunirse con un grupo de aldeanos, todos los domingos, para hacer un picnic. - Siempre éramos ocho o diez: había un médico, un farmacéutico, comerciantes, un camarero de hotel y algunos artesanos. Todo nuestro país, nos conocimos desde la infancia. La vida es triste, entre esos rascacielos, con todas esas comodidades extraordinarias, y los ascensores, las puertas giratorias, el metro, y siempre casas y edificios y calles, y nunca un trozo de tierra. Llega la melancolía. El domingo por la mañana subiste al tren, ¡pero tuviste que hacer algunos kilómetros para encontrar el campo! Cuando llegamos a algún lugar solitario, todos nos alegramos como si nos hubieran quitado un peso de encima. Y luego, bajo un árbol, todos juntos, nos bajamos los pantalones. ¡Qué delicia! Podías sentir el aire fresco, la naturaleza. No como en esos baños americanos, relucientes y de todos modos. Parecíamos chicos, que habíamos vuelto a Grassano, éramos felices, nos reímos, sentíamos el aire de la Patria. Y cuando terminamos, todos gritamos juntos: "¡Viva Italia!". Vino directamente del corazón.

La nueva casa tenía la ventaja de estar al final del pueblo, fuera de las miradas constantes del alcalde y sus acólitos: por fin pude caminar sin tropezar con la gente habitual a cada paso, con los discursos habituales. Aquí es costumbre que los caballeros, cuando se encuentran con alguien en la calle, no le pregunten cómo está, sino que le hagan esta pregunta a modo de saludo: - ¡Bien! ¿Que comiste hoy? - Si el interlocutor es un agricultor, responderá en silencio con el gesto de la mano, llevada al nivel de la cara y balanceándose lentamente sobre sí misma con el pulgar y el meñique estirados y los otros dedos doblados, lo que significa В « poco o nada ». Si es un caballero, se detendrá en enumerar los pobres platos de su cena, y preguntará por los de su amigo: si ninguna pasión de odio y de intriga local en ese momento enciende sus almas, la conversación continuará por un tiempo. sin salir de este intercambio de confidencias gastronómicas.

Podría haber asomado la cabeza por la puerta sin golpearme inmediatamente la nariz contra la panza omnipresente, enorme hasta el punto de obstruir toda la calle, de Don Gennaro, guardia, secretario municipal, cazador de perros y espía del alcalde, siempre atento. a cada paso de los confinados y a cada palabra de los campesinos un buen hombre, tal vez, después de todo, pero entregado a la autoridad y a Don Luigino, y obstinado en hacer cumplir sus extraños decretos sobre la circulación de cerdos y perros, y en amenazar y poner multas, por las razones más inverosímiles, a las mujeres que no tenían dinero para pagarlas. Y sobre todo era un hogar, un lugar donde podía estar solo y trabajar. Así que me apresuré a despedirme de la viuda y comenzar mi nueva vida, en mi última residencia. La casa pertenecía al heredero del cura, don Rocco Macioppi, un modesto propietario de mediana edad, amable, ceremonioso, eclesiástico y con gafas, y a su sobrina, Donna Maria Maddalena, soltera de unos veinticinco años, de rubio descolorido. , criado por las monjas de Potenza, anémico, suspirante y linfático. Se entendió que conservarían el uso del huerto, al que entrarían por la puerta, para cultivar la ensalada: pero yo podía caminar hasta allí a mi gusto. El apartamento estaba casi vacío: el propietario y su amigo cojo me proporcionaron el mobiliario necesario. Traje las cosas que me había traído en esos días: mi gran caballete y el sillón, su complemento necesario: uno para pintar y otro para mirar los cuadros como los hago: los dos son indispensables, y me encanta. de ellos: siempre me han seguido en todos mis viajes aquí y allá por el mundo. Y una caja de libros, que me había llegado entonces, y por la que tuve que recibir una visita especial del alcalde y el sargento. Don Luigino me envió a decirme que tenía que asistir a su inauguración, para comprobar que no había libros prohibidos y, con la ayuda de su brazo seglar, examinó mis volúmenes uno a uno. Lo hizo, por supuesto, como un hombre de estudios, que no se sorprende de nada con muchas sonrisas cómplices, feliz con su sabiduría y autoridad. No hubo libros prohibidos. Pero había, por ejemplo, una edición común de Essais de Montaigne. - Esto es francés, ¿no? exclamó el alcalde, guiñando un ojo, como diciendo que no estaba tratando de engañarlo. - ¡Pero es un viejo francés, Don Luigi! "Sí, Montaigne, uno de los de la Revolución Francesa". Luché por convencerlo de que no podía ser considerado un autor peligroso: el maestro conocía su oficio y sonrió complacido, porque quise decir que si me dejaba el libro, que debería haberme secuestrado, era por un acto de particular benevolencia. y solidaridad entre hombres de cultura.

La casa estaba en orden, todo estaba bien, y ahora tenía que resolver el problema de encontrar una mujer que me limpiara, que me trajera agua de la fuente y me preparara la comida. El maestro, el matador de cabras, Donna Caterina y sus sobrinas coincidieron: "Sólo hay uno que es adecuado para ti". ¡No puedo soportar ese! Y Donna Caterina me dijo: "Hablaré contigo y la haré venir". Me escuchará y no dirá que no -. El problema era más difícil de lo que pensaba: y no porque no hubiera mujeres en Gagliano, que de hecho, decenas de ellas estarían compitiendo por ese trabajo y esos ingresos. Pero vivía solo, no tenía esposa, madre o hermana conmigo y, por lo tanto, ninguna mujer podía entrar sola en mi casa. Esto fue impedido por la costumbre, muy antigua y absoluta, que es el fundamento de la relación entre los sexos. El amor, o atracción sexual, es considerado por los campesinos como una fuerza de la naturaleza, muy poderosa, y tal que ninguna voluntad es capaz de oponerse a ella. Si un hombre y una mujer están juntos en un refugio y sin testigos, nada puede impedir que se abrazen: ninguna intención contraria, ninguna castidad, ninguna otra dificultad puede prohibirlo y si por casualidad en realidad no lo hacen, sin embargo, es como si hizo: estar juntos es hacer el amor. La omnipotencia de este dios es tal, y tan simple es el impulso natural, que no puede haber una verdadera moral sexual, ni siquiera una verdadera desaprobación social de los amores ilícitos. Hay muchas madres solteras, y de ninguna manera están prohibidas o señaladas con el desprecio público: a lo sumo, les resultará más difícil casarse en el pueblo, y tendrán que casarse en los pueblos de los alrededores, o conformarse con un poco cojo. marido. o con algún otro defecto corporal. Sin embargo, si no puede haber un freno moral contra la violencia libre del deseo, la costumbre interviene para dificultar la ocasión. Ninguna mujer puede asociarse con un hombre excepto en presencia de otros, especialmente si el hombre no tiene esposa: y la prohibición es muy estricta: romperla incluso de la manera más inocente equivale a haber pecado. La regla se aplica a todas las mujeres, porque el amor no conoce la edad.

Había cuidado a una abuela, una campesina de setenta y cinco años, María Rosano, con ojos azul claro en su rostro llenos de bondad. Tenía una enfermedad cardíaca, con síntomas graves y preocupantes, y se sentía muy enfermo. - No volveré a levantarme de esta cama, doctor. Ha llegado mi hora ', me dijo. Pero yo, que me sentí ayudado por la suerte, le aseguré lo contrario. Un día, para animarla, le dije: - Te recuperarás, ten por seguro. De esta cama te bajarás, sin ayuda. Dentro de un mes estarás bien y vendrás solo, a mi casa, al final del pueblo, a recibirme. La anciana realmente recuperó su salud y después de un mes escuché un golpe en mi puerta. Era María, que se había acordado de mis palabras, y vino a agradecerme y bendecirme, con los brazos llenos de regalos, higos secos, salami y tortas dulces hechas con sus manos. Era una mujer muy simpática, llena de sentido común y ternura maternal, sabia al hablar y con cierto optimismo paciente y comprensivo en su antiguo rostro arrugado. Le agradecí sus regalos y la seguí hablando, pero me di cuenta de que la campesina se estaba volviendo cada vez más incómoda, parada ahora en un pie, ahora en el otro, y miró hacia la puerta como si quisiera escapar y no lo hizo. atrevimiento. Al principio no entendí el motivo: luego me di cuenta de que la anciana había entrado sola, a diferencia de todas las demás mujeres que venían a examinarme o llamarme, y que siempre venían dos o al menos acompañadas de un niño, que Es una forma de respetar la costumbre y reducirla a poco más que un símbolo y sospeché que ese era el motivo de su inquietud. Ella misma lo confirmó. Ella me consideraba su benefactor, su milagroso salvador: se habría arrojado al fuego por mí: no solo la había curado, que tenía un pie en la tumba, sino también su nieta favorita, enferma de neumonía. Le dije que viniera a verme a solas, cuando estuviera bien. Quería decir que no necesitaría que nadie le diera el brazo, pero la buena anciana se lo había tomado literalmente y no se atrevía a romper mi orden. Así que no había estado acompañada, realmente había hecho un gran sacrificio por mí, y ahora estaba inquieta porque estar conmigo, a pesar de su evidente inocencia, seguía siendo en sí mismo un gran incumplimiento de la costumbre. Me reí, y ella también se rió, pero me dijo que el uso era mayor que ella y yo, y se fue feliz. No hay hábito ni norma ni ley que resista una necesidad contraria o un deseo poderoso: e incluso este uso se reduce prácticamente a una formalidad: pero se respeta la formalidad. Sin embargo, el campo es extenso, los casos de la vida muchos, y no faltan viejas chicas de compañía o jóvenes complacientes. Las mujeres, cerradas con velos, son como animales salvajes. Piensan sólo en el amor físico, con extrema naturalidad, y hablan de él con una libertad y sencillez de lenguaje que asombra. Cuando caminas por la calle, te miran con ojos negros escrutadores, inclinados oblicuamente para sopesar tu virilidad, y luego los escuchas, a tus espaldas, murmurando sus juicios y las alabanzas de tu belleza oculta. Si te das la vuelta, esconden sus rostros en sus manos y te miran a través de sus dedos. Ningún sentimiento va acompañado de esta atmósfera de deseo, que sale de los ojos y parece llenar el aire del país, salvo quizás el de sujeción a un destino, a un poder superior, que no se puede eludir. También el amor va acompañado, más que de entusiasmo o esperanza, de una especie de resignación. Si la oportunidad es fugaz, no se debe permitir que se desvanezca: los entendimientos son rápidos y sin palabras. Lo que se cuenta, y que yo mismo creía cierto, de la feroz severidad de las costumbres, de los celos turcos, del salvaje sentido del honor familiar que conduce a los crímenes y la venganza, no es más que leyenda, aquí abajo. Quizás era una realidad no muy lejana, y un residuo de ella permanece en la rigidez de los formalismos. Pero la emigración lo ha cambiado todo. Los hombres están desaparecidos y el país es de mujeres. La mayoría de las novias tienen maridos en Estados Unidos. Escribe el primer año, vuelve a escribir el segundo, luego no se sabe nada al respecto, tal vez tenga otra familia allí, claro que desaparece para siempre y nunca regresa. Su esposa lo espera el primer año, lo espera el segundo, luego se presenta una oportunidad y nace un bebé. La mayoría de los niños son ilegítimos: la autoridad de las madres es soberana. Gagliano tiene mil doscientos habitantes, en América hay dos mil Gaglianesi. Grassano tiene cinco mil y casi el mismo número de habitantes de Grassano están en los Estados Unidos. En el pueblo hay muchas más mujeres que hombres: quiénes son los padres ya no puede ser tan celoso: el sentimiento de honor se separa del de paternidad: el régimen es matriarcal. En las horas del día, cuando los campesinos están lejos, el campo se abandona a las mujeres, estas aves reinas, que reinan sobre la multitud de niños. Los bebés son amados, adorados, mimados por las madres, que están ansiosas por sus males, que los amamantan durante años y años, no los dejan ni un minuto, los llevan consigo, en sus espaldas y brazos, envueltos en mantones negros, mientras , de pie con el ánfora en la cabeza, proceden de la fuente. Muchos mueren, los otros crecen precoces, luego contraen malaria, se ponen amarillos y melancólicos, y se hacen hombres, y van a la guerra, oa América, o se quedan en el campo doblando sus espaldas, como bestias, bajo el sol, todos los días de el año.

Si los hijos ilegítimos no son una verdadera vergüenza para las mujeres, mucho menos lo son, por supuesto, para los hombres. Casi todos los sacerdotes tienen hijos, y nadie encuentra que esto deshonre su sacerdocio. Si Dios no los devuelve, de niños, los hace criar en las escuelas de Potenza o Melfi. El cartero de Grassano, un anciano vivaz, un poco cojeando, con un bonito bigote vuelto hacia arriba, era famoso y honrado en el pueblo, porque se decía que tenía, como Príamo, cincuenta hijos. De estos, veintidós o veintitrés eran hijos de sus dos o tres esposas, los demás, esparcidos por todo el país y las tierras vecinas, y quizás en parte legendarios, se le atribuían, pero no le importaba, y muchos no conocían la existencia. Lo llamaban 'u Rey, no sé si por la realeza de su poder viril, o por el bigote monárquico: y sus hijos se llamaban, en el pueblo, los Príncipes. La relación matriarcal imperante, la forma natural y animal del amor, el desequilibrio debido a la emigración debe, sin embargo, lidiar con el sentido residual de familia, con el sentimiento muy fuerte de consanguinidad y con las costumbres ancestrales, que tienden a impedir el contacto de los hombres. y mujeres. Solo aquellas mujeres que de alguna manera estaban exentas de seguir la regla común podrían haber entrado en mi casa, aquellas que habían tenido muchos hijos de padres inciertos, que sin poder llamarse prostitutas (porque esta profesión no existe en el pueblo ), sin embargo exhibieron una cierta libertad de moral, y se dedicaron juntos a las cosas del amor y las prácticas mágicas para procurarlo: las brujas.

Había por lo menos veinte mujeres de ese tipo en Gagliano: pero, me dijo Donna Caterina, algunas estaban demasiado sucias y desordenadas, otras no podían mantener la casa de manera civilizada, otras tenían que cuidar algunas tierras propias, otras ya servían en la casa de los señores del lugar. - Sólo una es realmente para ella: es limpia, es honesta, sabe cocinar, y además, la casa donde va a vivir se parece un poco a la suya. Vivió allí durante muchos años con el buen sacerdote del alma, hasta su muerte -. Así que decidí buscarla: accedió a venir a mí e hizo su entrada a mi nueva casa. Giulia Venere, llamada Giulia la Santarcangelese, porque nació en ese pueblo blanco, más allá del Agri, tenía cuarenta y un años, y había tenido, entre partos normales y abortos, diecisiete embarazos, de quince padres distintos. Tuvo su primer hijo con su marido, en la época de la gran guerra: luego el hombre se había ido a América, llevándose al niño consigo, y había desaparecido en ese continente, sin dar nunca noticias de sí mismo. Los otros niños habían llegado más tarde: dos gemelos, nacidos antes del término, pertenecían al cura. La mayoría de estos niños habían muerto cuando eran jóvenes: nunca vi a nadie más que a una niña de doce años, que trabajaba en un pueblo cercano con una familia de pastores y venía de vez en cuando a visitar a su madre: una especie de pequeña salvaje Cabra, de ojos y piel negros, con el pelo negro alborotado e inclinado sobre su rostro, que permanecía en un silencio odioso y tímido, y no respondía preguntas, dispuesta a huir en cuanto se sentía mirada y el último nacido, Nino, De dos años, una niña gorda y robusta a quien Giulia siempre llevaba consigo bajo su chal, y cuyo padre nunca conocí.

Giulia era una mujer alta y con curvas, con una cintura delgada como la de un ánfora, entre su fuerte pecho y sus caderas. Debe haber tenido, en su juventud, una especie de belleza bárbara y solemne. El rostro ahora estaba arrugado por los años y amarillo por la malaria, pero los signos de la antigua venustia permanecían en su severa estructura, como en los muros de un templo clásico, que ha perdido los mármoles que lo adornaban, pero conserva intacta su forma. dimensiones. Sobre el gran cuerpo imponente, recto, exhalando una fuerza animal, una pequeña cabeza con una rosa ovalada alargada, cubierta por el velo.La frente era alta y recta, medio cubierta por un mechón de pelo negro muy liso y grasiento, los ojos almendrados, negros y opacos, tenían un blanco teñido de azul y marrón, como los de los perros. La nariz era larga y fina, un poco arqueada, la boca ancha, con labios finos y pálidos, con una arruga amarga, abierta, para que una carcajada dejara al descubierto dos hileras de dientes muy blancos, poderosos como los de un lobo. Este rostro tenía un carácter arcaico muy fuerte, no en el sentido del griego clásico, ni del romano, sino de una antigüedad más misteriosa y cruel, siempre crecido en la misma tierra, sin relaciones y mística con los hombres, pero atado a la terrón y los dioses animales eternos. Había una sensualidad fría, una ironía oscura, una crueldad natural, una arrogancia impenetrable y una pasividad llena de poder, unidos en una expresión que era a la vez severa, inteligente y malvada. En el vaivén de los velos y de la falda ancha corta, en las piernas largas y robustas como troncos de árboles, ese gran cuerpo se movía con gestos lentos, equilibrados, lleno de fuerza armónica, y cargado, empinado y orgulloso, sobre ese monumental y maternal, la pequeña cabeza de serpiente negra.

Giulia entró en mi casa de buena gana, como una reina que vuelve, después de una ausencia, a visitar una de sus provincias favoritas. Había estado allí muchos años, había tenido hijos allí, había reinado sobre la cocina y sobre la cama del cura, que le había regalado esos anillos de oro que le colgaban de las orejas. Conocía todos sus secretos, la chimenea que tiraba mal, la ventana que no cerraba, los clavos clavados en las paredes. En ese momento la casa estaba llena de muebles, provisiones, botellas, conservas y todas las cosas buenas, ahora estaba vacía, solo había una cama, algunas sillas, una mesa de cocina. No había estufa: la comida tenía que cocinarse sobre la chimenea. Pero Giulia sabía dónde conseguir lo necesario, dónde encontrar leña y carbón, a quién pedir prestado un barril para agua, a la espera de que algún comerciante ambulante viniera a vender algo en el pueblo. Giulia conocía a todos y lo sabía todo: las casas de Gagliano no tenían secretos para ella, y los hechos de cada uno, y los detalles más íntimos de la vida de cada mujer y de cada hombre, y sus sentimientos y motivos más ocultos. Era una mujer muy anciana, como si tuviera cientos de años, y por eso no se le podía ocultar nada. Su sabiduría no era esa vieja bondadosa y proverbial, ligada a una tradición impersonal, ni ese chisme de un reparador sino una especie de fría conciencia pasiva, donde la vida se reflejaba sin piedad y sin juicio moral: ni la piedad ni la culpa aparecieron jamás en su sonrisa ambigua. Era, como las bestias, un espíritu de la tierra que no temía al tiempo, ni al cansancio, ni a los hombres. Ella supo cargar sin esfuerzo, como todas las mujeres aquí, que en lugar de los hombres hacen el trabajo duro, los pesos más pesados. Se acercó a la fuente con el barril de treinta litros, y se lo trajo de lleno en la cabeza, sin sostenerlo con las manos, ocupado sosteniendo al niño, trepando las piedras del empinado camino con el diabólico equilibrio de una cabra. Hizo el fuego a la manera campesina, que usa poca leña, con los leños encendidos por un extremo, y se acercó a medida que se consumían. En ese fuego cocinó, con los escasos recursos del país, platos sabrosos. Las cabezas de las cabras las preparó para reganar, en una cazuela de barro, con las brasas debajo y encima de la tapa, después de haber empapado los sesos con un huevo y hierbas aromáticas. Hizo gnemurielli con las tripas, enrollando como bolas de hilo alrededor de un trozo de hígado o de grasa y una hoja de laurel, y poniéndolos a asar al fuego, ensartados en un pincho: el olor a carne quemada y el humo gris que esparcían. por la casa y la calle, heraldos de un bárbaro deleite. En la cocina más misteriosa de los filtros, Giulia era maestra: las chicas acudían a ella en busca de consejos para preparar sus brebajes amorosos. Conocía las hierbas y el poder de los objetos mágicos. Sabía curar enfermedades con hechizos e incluso podía matar a quien quisiera, solo con la virtud de fórmulas terribles.

Giulia tenía su propia casa, no lejos de la mía, más abajo, hacia el Timbone de la Madonna degli Angeli. Dormía allí de noche con su último amante, el barbero, un joven albino de ojos rojos como un conejo. Llamó a mi puerta temprano en la mañana, con su bebé, fue a buscar agua, preparó el fuego y el almuerzo, y se fue por la tarde: por la noche tenía que preparar la cena yo solo. Giulia se fue, vino, reapareció como quiso: pero no tenía los aires de una dueña de la casa. Comprendió de inmediato que los tiempos no eran lo que solían ser y que yo estaba muy lejos de su antiguo sacerdote: tal vez más misterioso para ella de lo que ella podría haber sido para mí. Ella suponía que yo tenía un gran poder, y estaba contenta con eso, en su pasividad. Fría, impasible y animal, la bruja campesina era una sirvienta fiel.

Así terminó el primer período de mi estancia en Gaglianese, pasado en Gagliano di Sopra, en la casa de la viuda. Contento con la nueva soledad, me recosté en mi terraza y miré la sombra de las nubes moverse sobre las crestas distantes, como un barco en el mar. Podía oír, desde las habitaciones de abajo, el sonido de los pasos de Giulia y los ladridos del perro. Estos dos extraños seres, la bruja y el barón, fueron, desde entonces, los habituales compañeros de mi vida.

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Higiene de antaño

De Balneis Puteolanis, Pietro da Eboli (siglo XIII)

Mil años, oscuros y sucios, muy sucios, tan oscuros y sucios que no se puede volver más negro. Así imaginamos la Edad Media: una Edad Media que si no fuera sucia y salvaje difícilmente parecería Edad Media. Y otro de los tópicos a romper sobre la Edad Media se refiere a la higiene personal.

Porque los hombres medievales eran mucho más limpios de lo que pensamos. Ciertamente mucho más que los que habrían llegado después, increíblemente más limpios que los del Renacimiento y la Ilustración, pero también de nuestros abuelos del siglo XIX.

De hecho, hará falta el siglo XX, con una tecnología y una disponibilidad de agua infinitamente más avanzadas, para arrebatarle a la Edad Media la primacía de la era más “higiénica” de la historia.

No es casualidad que fuera la Edad Media la que inventara el jabón, y si en el palacio de Versalles se daba la casualidad de darse un solo baño en toda la vida -quizás con motivo de una enfermedad- y el Rey Sol solo se limpiaba la cara con un pañuelo empapado de perfume, en los mil años más maltratados de la historia también nos lavamos todos los días. Quién podría permitírselo, por supuesto. De hecho, el abandono de los acueductos romanos y el cierre de los baños no habían anulado el amor por la inmersión reparadora en el agua de las casas aristocráticas.

Obviamente el baño, en ese momento, no tenía nada que ver con el inodoro: se traía agua caliente con pétalos de rosa y esencias perfumadas al dormitorio y se llenaba una gran bañera equipada con un taburete y una especie de inodoro. puede permanecer cómodamente en remojo mientras desayuna o trabaja y también hay tapetes para poner en el fondo del tanque para protegerse de las astillas de madera.

El baño tiene una gran importancia desde el punto de vista higiénico, además, también por la costumbre de cambiar raramente la ropa de cama personal, que se quita sólo por la noche para meterse en la cama desnudo.

En muchos castillos, cerca de las cocinas, había habitaciones con agua caliente reservadas para las damas de honor a las que les encantaba pasar el tiempo socializando y remojándose y la nobleza europea a menudo entretenía a sus invitados con baños que podían convertirse en una oportunidad para impresionar a amigos y rivales con la exhibición de la lujo más desenfrenado.

Por otro lado, en las novelas de caballería es una buena práctica ofrecer un baño tibio al invitado que llega cansado y polvoriento mientras que entre los deberes de las esposas está el de darle un refrigerio al esposo que llega a casa luego de una jornada de arduo trabajo. con agua., posiblemente caliente, y muda de ropa.

Y estos no son hábitos característicos solo de la Baja Edad Media, la que se suele considerar más "civilizada": Eginardo dice que Carlomagno amaba los baños y que invitaba no solo a sus hijos a bañarse con él, sino también a nobles y amigos y ocasionalmente también a un multitud de sirvientes y guardias, de modo que a veces hasta un centenar de hombres podían bañarse con el rey.

A mediados del siglo XII en Italia, en la España cristiana, en Inglaterra y en Alemania, surgieron los balnearios públicos en torno a lo que se define como "vasconi" mientras que los cruzados importaban saunas a Europa, que luego se llamaban "estufas". Que en 1292 París, con una población de 70.000 habitantes, tenía 26 balnearios, Brujas 40 y Bruselas 30 como Baden Baden en Alemania. En Italia, los baños públicos de Rávena, Pavía, Lucca, Gaeta y Nápoles son conocidos y famosos desde el siglo VIII, mientras que los de Pisa, Florencia, Roma, Palermo y Salerno son famosos a finales de la Edad Media. Los que están cerca del monasterio de Santa Sofía son tan lujosos que incluso atraen a monjes y monjas de abadías cercanas.

Bajo Enrique II todas las mañanas en las calles de Londres los repartidores anuncian la apertura de los baños gritando: "Señores, que vayan a bañarse, a tomar un baño caliente, sin demora, los baños están calientes, ¡no hay engaño!". La publicidad de los baños se vuelve tan intrusiva que obligan a las autoridades a dictar normas que, para que la gente duerma en paz, exigen "no hacer gritar las estufas" hasta que salga el sol. Los precios son accesibles y variables según el servicio y una especie de médico-barberos velan por el buen funcionamiento del establecimiento y el mantenimiento de las normas de higiene: los enfermos, por ejemplo, no pueden bañarse en los mismos lugares que los sanos.

Aunque también son frecuentados habitualmente por monjas y sacerdotes, la Iglesia mira los baños públicos con creciente desconfianza, considerándolos un riesgo para la castidad. En realidad, al menos al principio, se trata de críticas injustificadas, por otro lado en la Edad Media la concepción del pudor es muy diferente: una escena recurrente en las novelas caballerescas es aquella en la que se ven chicas, muchas veces hijas del propio noble anfitrión, desnudas el caballero agotado por el torneo o un viajero agotado, y lo bañan con sus manos sin ninguna malicia. Otro topos recurrente en la literatura es el de un marido tan celoso que incluso despide a sus sirvientes cuando su mujer se baña: un comportamiento considerado ridículo y que las novelas casi siempre ven castigado. También es cierto que en un principio los baños son frecuentados por hombres y mujeres en diferentes días o en compartimentos separados.

Con el tiempo, sin embargo, las cosas cambian: en Corbaccio, escrito por Giovanni Boccaccio en 1365, leemos que uno se sorprendería si supiera "cuántas y qué solemnidades" por parte de la mujer "se usaban para ir a los fogones y cuantas veces "y de Erfurt en Alemania, en el siglo XIII se dice:" Los baños de esa ciudad serán muy agradables para ti. Si necesita lavarse y amar la comodidad, puede ingresar con confianza. Serás recibido amablemente. Una chica guapa te masajeará honestamente con su dulce mano. Un peluquero experimentado te afeitará sin dejar que la más mínima gota de sudor caiga sobre tu rostro. Cansado del baño, encontrará cama para descansar. Entonces una linda mujer, a la que no le importará, arreglará su cabello con un hábil peine con aire virginal. ¿Quién no le robaría besos si a él le apeteciera y ella no se niega? También se le pide una tarifa, un simple dinero será suficiente ... ". Ciertamente no son casos aislados: los baños se van transformando paulatinamente en salas de fiestas y banquetes, aclamados por jugadores y mujeres fáciles y caracterizados por "una singular licencia frente a las leyes comunes de la moral", donde "nos mostramos desnudos y el amor se hizo con total libertad ”.

Sin embargo, no fue la moral pública la que decretó su fin sino la Peste Negra de 1348: de hecho existía la creencia de que la enfermedad podía entrar más fácilmente por los poros dilatados por el calor, y ciertamente los lugares concurridos se convirtieron en el terreno privilegiado para su propagación. . de la epidemia.

Durante el siglo XV, por tanto, los baños dejaron de ser un lugar de encuentro público y se convirtieron en sinónimo de burdel, en el que el baño o la sauna terminaron siendo sólo servicios accesorios a la actuación sexual.

El final del spa es sin duda un mal golpe para la higiene pública, ya que no todo el mundo puede permitirse un baño en casa. Sin embargo, cabe destacar que el uso de agua para lavar no es la única forma de higiene que se utiliza en la Edad Media.

Incluso las alcantarillas abiertas que imaginamos en los callejones de las ciudades medievales, por ejemplo, son un falso histórico: el sistema de alcantarillado estaba de hecho muy presente en el siglo XIII, e incluso donde no había alcantarillado, el uso seguía siendo común. ceniza de madera para descomponer los desechos orgánicos.

Algunas ciudades como Marsella estaban equipadas con normas sobre higiene de las calles y la obligación de barrer frente a la casa o la tienda era un compromiso que nadie rehuía. Tampoco faltan manuales de higiene personal que de alguna manera anticipen la Etiqueta, donde es recomendable no secarse los ojos ni la nariz con la solapa del mantel, mientras que el texto Ménagier de Paris -escrito hacia finales del siglo XIV por un burgués para su jovencísima esposa - ofrece una variante del enjuague de dedos para poner en la mesa: hervir la salvia y añadir, una vez escurrida y enfriada el agua, cáscara de naranja, romero o laurel.

Evidentemente, la condición de los pobres, como en todas las épocas, es muy diferente. La casa de una familia campesina consta de un edificio de planta baja dividido por la mitad: de un lado están los animales y del otro toda la familia que vive en una única habitación grande que sirve de dormitorio y cocina. En un rincón está el hogar que en muchos casos ni siquiera tiene chimenea y por tanto todo está ennegrecido por el humo. El piso es de tierra batida y el baño consiste en una jaula de madera con un agujero en el centro, colocada en el exterior del patio (como todavía ocurre en algunas casas campesinas rumanas).

En los castillos, como más tarde en palacios y conventos, el agua se extrae de un pozo, ubicado en el patio. En las ciudades, algunas viviendas cuentan con pozos negros que periódicamente son sometidos a laboriosas operaciones de limpieza, pero generalmente la eliminación de los desechos domésticos y las aguas residuales de las letrinas públicas y privadas se encomienda a un curso de agua. De hecho, los ríos se utilizan como fuente de abastecimiento de agua y como vehículo de disposición: en sus aguas se lavan ropa y ropa blanca, se vierten basura, carroña de animales, aguas residuales de curtidurías y tintorerías, y esta es la razón de frecuentes epidemias.

En Londres, la contaminación del Támesis lleva muy temprano a preparar para los usos de la corte real algunas obras de canalización de las aguas de aducción, captadas de fuentes lejanas, permitiendo a los ciudadanos utilizar el excedente. La primacía higiénica de la capital inglesa tendrá que perdurar a lo largo de los siglos, si todavía en 1756 un visitante afirmará con admiración: "No hay calle principal en Londres que no esté abastecida de agua en abundancia como para poder servir incluso los pisos superiores con el acueducto común. casas ".

Incluso las abadías tenían lugares dedicados al baño, afeitado y necesidades fisiológicas, a los que se accedía según un horario establecido por turnos. En general, las prácticas higiénicas en el monasterio incluían el lavado diario en común en la fuente. El sábado, para prepararse para santificar dignamente el domingo, se podía proceder a la limpieza completa del cuerpo, siempre con agua fría. Ese mismo día se cambiaban la ropa con la que se iban a dormir todas las noches de la semana.

Navajas medievales (foto: www.mondimedievali.net)

En los monasterios ingleses del siglo XI se introdujeron unas sencillas reglas de higiene personal, encomendadas al cuidado y responsabilidad del dador de limosnas. Este último preveía el calentamiento de la habitación para el baño periódico de los monjes y el suministro de agua, vertido en robustas tinas de roble o nogal el ritual higiénico, que se realizaba no más de cuatro veces al año, se completaba con tonsura cada tres semanas y de lavarse los pies los sábados.

En cambio, al fraile a cargo del refectorio se le confió el mantenimiento del lavatorium, un fregadero que se usa antes y después de cada comida y tiene el tamaño adecuado para las necesidades contemporáneas de todos. La distribución de los baños también cumplió con requisitos funcionales específicos: detrás del dormitorio, y conectado a él por un puente, el edificio de letrinas estaba generalmente ubicado, equipado con numerosos asientos uno al lado del otro. Los lugares individuales, debidamente ventilados y separados por pequeños muros más por razones climáticas que por razones de confidencialidad, se vierten directamente a un curso de agua, a veces desviado adrede para tal fin.

El Tacuinum Sanitatis de Bevagna, manual médico del siglo. XIV

A partir del siglo XI también se han difundido colecciones de preceptos en verso para preservar la salud y vivir más tiempo, como la Tacuina sanitatis, cuyo texto se atribuye al médico árabe Ibn Botlan, y el Regimen Sanitatis Salernitanum, obra colectiva de la facultad de medicina. Salerno quien en la prescripción II, titulada De confortatione cerebri (para el bienestar del cerebro), recomienda lavarse las manos y los ojos por la mañana con agua fresca y pura, peinarse y "limpiarse" los dientes.La prescripción XXIII, De lotione manuum (lavarse las manos), recomienda lavarse las manos después de comer, obteniendo el doble beneficio de limpiarlas y, al secarse los ojos con ellas, agudizar la vista. Bartolomeo Sacchi, conocido como Platina (1421-1481), en su libro De honesta voluptate et valetudine da algunos consejos sobre “Qué se debe hacer nada más levantarse”. En primer lugar, “es recomendable dejar pasar un cierto intervalo y luego peinarse bien y deshacerse de las flemas que se han acumulado durante la noche. También es bueno lavarse los pies y la cabeza antes de comenzar a comer y limpiar con cuidado los desechos corporales que salen de las partes traseras. Es una buena idea enjuagarse la boca con abundante agua, especialmente en verano ".

El jabón se inventó en la Edad Media para ayudar a la higiene personal. Una de las primeras recetas detalladas se encuentra en una colección de fórmulas secretas para artesanos que data del siglo XII. El proceso químico con el que se produce se ha mantenido sustancialmente sin cambios a lo largo del tiempo: los aceites y grasas de diversos tipos se hierven con una solución de álcali cáustico produciendo una reacción a partir de la cual se obtiene el jabón crudo. Evidentemente la calidad depende de los materiales utilizados: inicialmente se utilizaba grasa de cordero, ceniza de madera y sosa natural a la que en ocasiones se añadían hierbas aromáticas, mientras que para la colada se utilizaba una solución de lejía y tierra arcillosa. El sebo, grasa animal obtenida de ganado vacuno y ovino, era en ese momento el ingrediente principal tanto del jabón como de las velas, por lo que los artesanos llamados candelai solían fabricar y vender ambos productos. La adición de sal al final de la ebullición permitió obtener barras sólidas, fácilmente transportables.

El olor, sin embargo, no tenía por qué ser exactamente el máximo agrado, si muchos se niegan a usar jabón para lavarse, empezando por el emperador Otto I, de quien su hermano Bruno cuenta: "Cuando se bañaba, no usaba nunca jabón ni preparación similar para dar brillo a su piel, lo que es aún más sorprendente ya que conoció este método de limpieza y de gran comodidad desde muy joven ”.

Las cosas cambian cuando en Italia, España y Francia la grasa se reemplaza por aceite de oliva hervido con ceniza y, a veces, con carbonato de sodio y cedro. El producto final se aromatiza luego con lavanda, comino de invierno y alcaravea, convirtiéndose así en un producto mucho más agradable. Ciertamente, no lo suficiente para hacer que las posadas alemanas, de cuya higiene Erasmo de Rotterdam se queja durante mucho tiempo, sean más acogedoras y fragantes.

Nacido en la Edad Media (en 1466) pero muerto en el Renacimiento (1536), Erasmo en uno de sus Coloquios familiaria, titulado "Locande", que apareció en Basilea en 1523, relata que en el comedor de una posada alemana muchos hombres y mujeres de todas las edades se sientan una al lado de la otra, ambas plebeyas, ricas y nobles y todas satisfacen sus necesidades en presencia de otras, como quitarse las botas y ponerse zapatillas, cambiarse de camisa, colgar sus zapatos empapados por la lluvia. ropa cerca de la estufa, alisar su cabello, secarse el sudor, limpiar sus zapatos. El lugar está sobrecalentado, todo el mundo suda, grita, se empuja, los olores son repugnantes, por los eructos que huelen a ajo, el viento de la barriga y el hedor del aliento. Para los que quieran lavarse las manos, el agua está lista, "pero suele estar tan limpia que después de usarla hay que pedir más para limpiarse desde la primera ablución". La promiscuidad es notable y los peligros grandes: "Seguramente tenemos la enfermedad española o, como dicen otros, la enfermedad gala, ya que es común a varias naciones y representan un peligro no menor que el de los leprosos". Después de la descripción de la comida, bebida y servicio (manteles "que parecen velas de cáñamo desprendidas del mástil de algún barco"), nos referimos a los dormitorios, donde hay "una cama y nada más que puedas usar". ¿Y la limpieza? “Lo mismo que en la mesa. Las sábanas, por ejemplo, van a la lavandería una vez cada seis meses ”.

Por otro lado, ya hemos salido de la Edad Media: aquellos en los que se cuidaba la higiene eran ahora otros tiempos.


PRODUCTOS COSMÉTICOS

COSMÉTICA (del Gr. Κοσμέω "orno"). - Incluyen todas las preparaciones que se utilizan para tratar el cuerpo (rostro, manos, cabello, uñas), para mantener y resaltar su belleza, o para dotar de belleza artificial a quienes las utilizan.

Oriente. - El uso de cosméticos está muy extendido entre casi todos los pueblos de las antiguas civilizaciones orientales, favorecido por el hecho de que en Oriente la mayoría de los ingredientes vegetales y minerales utilizados con fines de aseo, como aceites, perfumes, tintes, por amor natural a pompa y cuidado del cuerpo, propio de estas civilizaciones, y en parte también por motivos higiénicos, como es el caso de la unción con aceite sobre la piel en los países cálidos, para evitar la transpiración excesiva. Los fabulosos "aromas de Arabia", es decir de Arabia Feliz (Yemen) y el este de Palestina, que las caravanas transportaron a la costa de Siria, antimonio, aceite perfumado, ungüentos, antes de esparcirse por la civilización griega -Romanos entrando en contacto con Oriente , eran ya de gran favor entre los egipcios, los medos (se conoce la anécdota del joven Ciro en presencia de su abuelo Astiage, bicapa y maquillado), fenicios, judíos. Para estos últimos, la Biblia abunda en alusiones y testimonios sobre el uso de la unción y perfumarse a uno mismo, especialmente desde la época de Salomón en adelante (solo recuerde el cántico de los Cantares) y los conocidos episodios evangélicos del pecador y la aspersión de María Magdalena. con aceite perfumado y nardo los pies y la cabeza de Jesús documentan un uso ya para ese período influenciado por las costumbres greco-romanas, pero íntimamente relacionado con la antigua predilección oriental por la cosmética.

Antigüedad clásica. - El uso de la cosmética, penetrado desde Oriente en Grecia y de allí en el mundo romano, nos parece muy extendido entre los pueblos de la antigüedad clásica y respondiendo a diversas necesidades del aseo masculino y femenino.

Dado que se desconocía el uso del jabón como detergente (sapo es un tinte para el cabello), los antiguos usaban soda (nitrum), o arcilla muy fina, o incluso tofu (lomentum) para este propósito. Las damas y los jóvenes elegantes se lavaban con Leche de burra que tenía la propiedad, decían, de blanquear y suavizar la piel. Plinio cuenta (XI, 238) que Poppea cuando viajaba iba acompañado de 500 burros. El uso de la pomada deriva de la costumbre, que se remonta a la antigüedad, de untar el cuerpo con aceite de oliva después del baño. Se creía que esta unción era beneficiosa para la salud y la preservaba de los resfriados (Plin., XV, 4). Los héroes homéricos y sus mujeres también se ungen con aceite después del baño. Del uso de corregir el olor del aceite con esencias, se derivaron los muchos tipos de ungüentos que se recuerdan: rosa, jazmín, nardo, precioso perfume árabe, etc. Estos ungüentos se utilizaron en profusión durante el masaje que se practicaba después del baño y durante los banquetes los comensales sin escatimar su cabeza y perfumar el cabello. Había dos tipos en el mercado: líquidos (olea) y sólidos (odores). Como nosotros, las mujeres y los hombres también usaban tintes para ocultar sus canas en Roma, luego, las mujeres morenas que tenían el deseo de pasar por rubias lo lograban usando ciertos jabones (sapo, spuma Batava, pilae mattiacae) que daban al cabello un hermoso color rojo brillante. Las pastas depilatorias (psilothrum, dropax) a base de aceite, brea, resina y sustancias cáusticas, sirven para liberar el cabello y suavizar la piel. El nombre genérico de splenia significaba por los romanos las aplicaciones de una pasta rosa que se extendía sobre la piel para ocultar quemaduras y abrasiones. Incluso los esclavos que se habían vuelto libres y ricos, si tenían que ocultar una calumnia impresa en sus frentes, recurrían a la esplenia. El refinado, entonces, los convirtió en nevos artificiales, lo que en la época imperial estaba de moda. Entre los maquillajes femeninos, había varios tipos y colores: el negro (fuligo, καλλιβλέϕαρον o στίμμι "antimonio") con el que se resaltaban las pestañas y las cejas y se extendían las líneas del lápiz labial para colorear la piel (fucus, purpurissum). Pero el tipo de colorete más utilizado fue el cerussa (lat.cerussa gr. Ψιμυϑιον) que daba frescura y blancura juvenil a las mejillas de las mujeres y consistía en una crema a base de albayalde (carbonato de plomo, obtenido mediante acetato de plomo).

El plomo blanco para uso sanitario estaba en el mercado en forma de tabletas que provenían de los centros donde florecía la industria del plomo. Muy famosa fue la cerusa de Rodas. Las tabletas se obtuvieron disolviendo el plomo raspado en el vinagre: se formó una pulpa que luego se secó y luego se machacó, tamizó y refinó, hasta que estuvo lista para su uso (Plin., XXXIV, 175-76). Con esas tabletas, se formaron pomadas mezclando el polvo con miel. También se podría obtener un color de carne añadiendo rojo al albayalde, como espuma de nitro (Ov., Med. Fac., V. 70 ss.). Se sabía que el carbonato de plomo era muy venenoso pero no se creía que pudiera dañar al penetrar a través de la piel por lo que no estaba, como hoy, prohibido por ley en la fabricación de cosméticos.

La cerusa se consideraba un medio de belleza tan eficaz que en el mundo gallardo ni las mujeres jóvenes y hermosas prescindían de ella (Plaut., Most., Vv. 257-58), y su uso se consideraba normal en el tocador femenino. especialmente para los griegos, que no obstante tuvieron que abstenerse de mancharse la cara en determinadas circunstancias, como cuando estaban de luto (Lys., Por la matanza de Eratost., párr. 14) o cuando participaban en los misterios de Demeter ( Dittenberger, Syll., 3.a ed., 736, l.23).

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Edad Media y Edad Moderna. - Las costumbres más crudas de la Edad Media no ignoran la cosmética, cuyo uso, condenado desde el principio por los escritores cristianos (ver, muy interesante por los detalles que proporciona, el De cultu feminarum de Tertuliano), no era desconocido para los bárbaros, si lo sabemos, p. por ejemplo, que las mujeres sajonas solían usar lápiz labial y que los borgoñones se cepillaban el cabello con un ungüento de mantequilla agria. La vida posterior en la corte y la importancia que se le da en el mundo de la caballería a la exterioridad de la apariencia y al atractivo de la mujer extendió tanto su uso que dio lugar a toda una literatura, que desde la reprobación religiosa hasta la didáctica moralizante y la sátira literaria arremete contra esta manifestación de la vanidad femenina. A veces, incluso los hombres se manchaban con esta culpa, aunque tales refinamientos fueron severamente culpados y no solo por escritores eclesiásticos.

En la literatura italiana el tema se aborda desde el principio: un lauda de Jacopone da Todi está dedicado al adorno nocivo de las mujeres y que no recuerda la famosa invectiva de Dante contra las mujeres con "rostros pintados" (Par., XV, 114) ? Franco Sacchetti (Nov., 136) moraliza con divertida amabilidad y con mordaz ironía Corbaccio Boccaccesco describe en detalle todas las artes del baño femenino y las ridiculiza sin piedad.

Pero junto a los descontentos hubo quienes ayudaron a la vanidad de las mujeres proporcionándoles consejos y recetas: son por un lado los tratados de amor cortés, que se hacen eco de Ovidio, por otro, tratados de medicina, que transmiten la sabiduría árabe, en qué cosméticos se consideran con toda seriedad como parte de la higiene. El regimiento y el vestuario de una mujer de Francesco da Barberino pertenecen al primer grupo, más abundante en la literatura francesa y provenzal. Entre estos últimos se encuentran el famoso tratado de divulgación Le régime du corps, compuesto en 1256 por Aldobrandino da Siena, y el tratado De mulierum passionibus atribuido a Trotula, la famosa doctora de la escuela de Salerno, en realidad una recopilación del siglo. XIII.

Las reglas no suelen ir más allá de la cara y el cabello, los brazos y las manos. Se puso el mayor cuidado en teñir el cabello con lociones y ungüentos minerales y vegetales, y en dejar la piel suave y blanca. Las herramientas para el cuidado de los oídos, los dientes y las uñas eran comunes para mujeres y hombres. Tampoco faltaron rarezas como dientes negros.

Los materiales más utilizados fueron el antimonio o el negro de carbón para el bistró para ennegrecer las cejas y las pestañas, el rojo plomo y el azafrán para las barras de labios para colorear las mejillas y los labios, salvia para los dientes, albayalde, el sublimado de plata, bórax, alumbre, junto con almendras y habas, limón, vinagre y clara de huevo para varios polvos y cremas para mantener la tez hermosa. En las fórmulas, a menudo muy complicadas, a menudo nocivas, a veces hay ingredientes extraños, como piel de cebolla y alas de abeja, o repulsivos, como excrementos de animales. Las mujeres elaboraban sus propios cosméticos y, donde no alcanzaban, ayudaba el arte de las mozas, especializadas sobre todo en depilarse con cristales y conchas, y de la mercería, que vendía unos "lisos" más raros y preciosos.

El Renacimiento, con su opulencia de vida, con su admiración por la belleza corporal, tendiendo a la formación de un tipo convencional, tiene la cosmética, como los perfumes, una auténtica locura. Italia se convierte en el centro de la elegancia, y de aquí comienzan las modas y las recetas. Disfrazarse se convierte, más que un gusto, en una necesidad de la vida social para todas las clases de personas. Se multiplicaron las recetas más extrañas y complicadas, que intentaron mantener en secreto. Que (1557) de la paloma, rellena de terebentina, azucenas, huevos, miel, cáscaras y alcanfor, para ser cocida y destilada en lambicco, luego filtrada por guata empapada en almizcle y ámbar, no es la más extraña. Encontramos sistemas similares a algunos muy modernos, como la aplicación nocturna de carne cruda o máscaras astringentes en el rostro y el sublimatorio, un dispositivo para exponer el rostro a vapores de mercurio. La gran manía, especialmente en Venecia, sin embargo, era la de dorar el cabello, con la simple exposición al sol de la cabeza mantenida húmeda mediante esponjas, o con varios tintes. Los hombres también participaron de esta manera. Particularmente afeminada en Francia fue la corte de Enrique III, que se tiñó y se perfumó como una mujer.

El avance que marcó el siglo XV en la literatura médica dio lugar, junto con los recetarios profanos, a recopilaciones científicas dedicadas a la higiene personal, que en realidad no iban de la mano de los tratamientos estéticos.

La literatura anti-maquillaje es escasa en el Renacimiento. Las leyes suntuarias no lo mencionan. Entre los disidentes no nos sorprende encontrar algún fraile (¿quién no recuerda la quema de las vanidades de Savonarola?), O Alberti en Della Famiglia (lib. III), pero sí nos sorprende encontrar a Aretino y también a una mujer latinista. , Laura Cereto, que arremete contra quienes empujan la desvergüenza hasta teñirse los pechos.

Desde el siglo XVII, el centro de la vida elegante se ha movido, las modas, y con ellas también las relativas a la cosmética, vienen de Francia y España. El arte fue traído a Francia por el famoso perfumista italiano Renato, que vino con Caterina de 'Medici. En la corte, vestirse elegante se convirtió en una necesidad de etiqueta.

Precedida por la de rociarse el cabello con polvos fragantes que se hacían para enraizar con sustancias mucílagos, hacia 1593 en París, como nos cuenta Estoile en su Giornale, la costumbre de empolvarse la cabeza, iniciada como una broma, por unas monjas, luego triunfante en toda Europa. El uso de lunares lo acompañó, que fue empujado al punto de la exageración, rociando cara y hombros con ellos, con variedad de forma y significado galante según el cargo, siguiendo precisamente la culpa del predicador Massillon, quien solo obtuvo el efecto de dale su nombre a esa moda.

La operación de maquillaje requirió al menos una hora y se repitió incluso por la noche antes de acostarse. El rostro se preparó con un poco de agua y con aguardiente perfumado, pasta de almendras y grasa de cordero. Luego se marcaron los ojos y las cejas en negro, las venas en azul, otra novedad, luego sobre una primera capa de plomo blanco se extendió el rojo líquido con un pincel grande, que existía hasta 12 tonos, en la cara - mejillas, mentón , frente, fosas nasales, lóbulos de las orejas: en los hombros y las manos en la palma y entre los dedos. Este del rojo, acentuado tras el triunfo de los cabellos empolvados, que fue más cándido, se convirtió en una auténtica locura, incluso más que en Francia, en España. En París, la perfumista de moda fue Mademoiselle Martin, patentada por la reina, árbitro de la elegancia.

En Italia, Venecia era el centro elegante de la época: allí más que en ningún otro lugar compraban a los "muschieri", pertinentes al arte de los comerciantes, el polvo chipriota que venía de Flandes o de la industria nacional y las caras latas de Francia. allí los cicisbei, no menos vestidos que la dama, le ofrecieron la indispensable caja con blanco, rojo, delineador de labios y lunares. En Turín, por otro lado, un caso raro, las mujeres no se vistieron de gala, si queremos creer el testimonio de un viajero francés (Lalande, Voyage en Italie, París 1769).

No faltó la sátira, pero a menudo estaba más dirigida a provocar el ridículo exterior que animada por preocupaciones morales.Pero en algunos países no hubo bromas, como en Inglaterra, donde, aunque la reina Isabel había puesto de moda esos artificios que Hamlet reprochaba a Ofelia, un decreto del Parlamento (1770) la condenó como bruja y anuló el matrimonio de la mujer que había logrado con la ayuda de cabello falso, tacones altos, perfumes y maquillaje. Finalmente, los grandes predicadores y filósofos emprendieron una cruzada contra el lujo, que la Revolución iba a derrocar más rápida y eficazmente. El último de los aristócratas se vistió para subir a la horca. Después del torbellino, la moda se reanuda con la refinada elegancia de Madame Tallien primero, famosa por sus baños de fresa, luego Giuseppina Bonaparte. El romanticismo abolió el rojo: quedaron los polvos y cremas faciales que daban palidez sentimental. Los topos tuvieron un nuevo momento de remar en la Viena imperial.

Desde finales del siglo pasado, la nivelación de las costumbres ha extendido enormemente el uso de cosméticos. Por otro lado, la industria se ha apoderado de la cosmética, en el centro de París, donde en 1890 Madame Lucas fundó el primer instituto de belleza. Nuevos sistemas como el masaje o la cirugía estética, en los que se ha especializado el médico francés Noel, que recientemente se han vuelto habituales, ahora están sustituyendo con éxito a muchos cosméticos. En los países menos civilizados se ha mantenido, naturalmente, una etapa más atrasada, tanto en la producción de cosméticos como en su aplicación. El uso del maquillaje ha sido y sigue siendo especialmente notable en los países del Este, donde los hombres también utilizan ciertos tintes y donde las mujeres abusan de los maquillajes toscos a base de ocre y talco, tiñéndose a veces los dientes de negro con pintura de laca como en Annam, que a veces lo usa para distinguir a las niñas de las mujeres casadas, que ya no se adornan, como en Japón. En África los árabes se tiñen los ojos de negro con kohl y las palmas de las manos y los pies rojizos con henna, ingredientes ahora comunes en Europa, imitados por las mujeres negras que pasan horas y horas en su tocador con peinados muy complicados y se tiñen las manos. rojo y sus dientes multicolores.

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I ndustria. - La industria actual prepara una gran cantidad de productos para su uso como cosmética. Los principales entre ellos se pueden agrupar de la siguiente manera: Detergentes cosméticos. - Incluyen: 1. jabones perfumados, en panes, polvos, pastas y soluciones (ver jabón) 2. pastas dentales (ver pasta de dientes) 3. lociones, que son aguas de tocador especialmente destinadas al cuero cabelludo y que contienen además de agua, glicerina y alcohol perfumado algunas lociones también contienen sales de quinina, pilocarpina, quinosol, petróleo, extracto de manzanilla, extracto de ortiga, etc. los champús son soluciones de un jabón suave con otros materiales emulsionados en alcohol muy débil, con la adición de carbonatos alcalinos y perfumados según se desee 4. sales de baño, constituidas por carbonatos alcalinos, jabones en polvo y saponina, perfumadas con lavanda, bergamota, romero, etc. algunos contienen sustancias antisépticas como borato y perborato de sodio.

Cosméticos emolientes. - Incluyen: 1. cremas - emulsiones (cremas frías) obtenidas emulsionando agua con aceite de almendras, grasa de ballena y cera, perfumadas con diversas esencias otras preparaciones contienen lanolina, manteca de cacao, vaselina y en ocasiones sustancias gelatinosas para facilitar la emulsión de sustancias grasas 2. cremas, de una composición similar a las anteriores, pero no emulsionadas, son en su mayoría mezclas de vaselina o lanolina, cera, glicerina, algunos tipos perfumados de diversas formas (cremas jabonosas) contienen estearato de sodio, otros (cremas con almidón) son mezclas de almidón y glicerina (glicerolato de almidón) ), con un poco de gelosa o gelatina, de diferentes perfumes, a veces con la adición de óxido de zinc y otros ingredientes 3. Leches de tocador, leches vírgenes, leches de rosas, etc., líquidos de aspecto lechoso, obtenidos emulsionando agua y glicerina con benjuí o sustancias grasas y céreas perfumadas al gusto.

Cosméticos fijadores. - Son los destinados a fijar la forma del cabello o la barba. Los hay líquidos y pastosos y se pueden distinguir en los siguientes tipos principales: 1. Bandolina, líquidos más o menos mucilaginosos que sirven para mantener el cabello adherente, suave y brillante, se basan en tragacanto, goma arábiga, carragenina y mucílagos de diferentes semillas con adición de cera y alcohol, 2. brillantinas de diversos perfumes, líquidos compuestos esencialmente de un aceite y un solvente volátil, principalmente a base de aceite de ricino y alcohol perfumado al gusto, reemplazando a veces el aceite de ricino con aceite de vaselina o con un sulfuricinato luego existen brillantinas sólidas, que consisten en vaselina perfumada y coloreada 3. Ungüentos, productos de consistencia sebácea a base de sebo, manteca de cacao, vaselina y ceras, grasa de ballena, grasa de lana, de varios colores y perfumados, a veces se preparan con los productos enfleurage obtenidos en la extracción de determinados perfumes con grasas mezclándolos con los productos antes mencionados, añadiendo tintes y aceites perfumados y varî esencial, coloreada con tintes vegetales. Las cremas más duras también se llaman ceras porque contienen más cera que las anteriores.

Colorantes cosméticos. - Estos productos se utilizan para hacer la epidermis aterciopelada y para impartir una coloración especial. Incluyen: 1. Belletti, que puede ser en polvo, pasta, modelado en frascos o palos (lápices) o líquidos: los que están en polvo se componen de piedra pómez, arcilla, bismuto magisterio, óxido de zinc, los que están en pasta están basados ​​en parafina, sebo, ceresina, mezclado con bismuto magisterio y, en el pasado, también con plomo blanco (carbonato de plomo), ahora sin embargo prohibidos por las leyes sanitarias los líquidos se basan en glicerina y aguas aromáticas, teniendo en suspensión el magisterio del bismuto. Estos productos están más o menos perfumados con diferentes aceites esenciales y son de color blanco, otros coloreados con eosina (rosa), carmín o alcanna (rojo), azul ultramar o Berlín (azul), negro marfil (negro), o con varios colores. Entre los maquillajes se encuentran la barra de labios en pasta, a base de carmín y el azul para las venas, a base de azul Berlín o índigo 2. polvos faciales (polvos de arroz, polvos de tocador), a base de diferentes almidones, con la adición de talco, zinc estearatos de óxido, magnesio y zinc, teñidos en diferentes colores y perfumados al gusto. También son muy populares los polvos compactos envasados ​​en elegantes estuches y obtenidos comprimiendo los polvos perfumados y coloreados en moldes especiales. Otros polvos de tocador se basan en almidón, talco, carbonato cálcico, magnesia, etc., a veces teñidos como polvos y perfumados con algunos esencias de las que toman su nombre (rosa, violeta, polvos de mimosa, etc.) 3. tintes capilares, productos que se utilizan para devolver el color primitivo al cabello. Los hay a base de sales de plomo (muy venenosas y prohibidas), sales de bismuto (poco resistentes), sales de cobalto, sales de plata, etc. También existen muchas basadas en pirogalol, amidofenoles, parafenilendiamina, esta última muy peligrosa, y otras basadas en paraminofenilamina sulionada que no parecen dar lugar a las alteraciones encontradas con la parafenilendiamina. En cualquier caso, debemos tener cuidado en el uso de tintes para el cabello y si es posible ceñirnos a los preparados con sustancias vegetales (henna, cáscara de nuez). También cabe destacar el tinte negro kohl o kohol, diferente del producto del antiguo Egipto, que no es más que una mezcla de tinta china con tragacanto, agua y alcohol aromatizado. 4. Los esmaltes de uñas, se utilizan para teñir y hacer brillar las uñas. Los productos a base de colodión elástico (nitrocotton) disuelto en alcohol y éter, perfumados y coloreados de diversas formas con derivados de la eosina, también están basados ​​en celuloide disuelto en acetona. Para las uñas también se utilizan detergentes en polvo a base de óxido de estaño, coloreados como maltas.

Cosmética depilatoria. - Se utilizan para hacer desaparecer los pelos no deseados, especialmente los del rostro. En Oriente se utilizan mucho los productos a base de sulfuro de arsénico, mientras que en Occidente se utilizan productos a base de sulfhidratos de calcio y bario. El acetato de talio no se puede utilizar porque es muy dañino y provoca la caída del cabello.

Medicamento . - Los productos destinados a cultivar la estética de la piel a menudo esconden peligros contra la salud general del cuerpo y de la propia piel: el maquillaje es especialmente nocivo. Los líquidos, polvos y grasas que forman la base de estos productos normalmente no son nocivos, a diferencia de las sustancias colorantes naturales y sintéticas que se mezclan con ellos. El rojo se compone a menudo de sulfuro de mercurio, el blanco de carbonato de plomo o sales de bismuto que a veces también contienen arsénico: estas sustancias son tóxicas si se absorben en grandes cantidades y causan los conocidos síndromes tóxicos de mercurialismo, saturnismo, bismutismo y arsenicismo. . Pero estos mismos productos también pueden irritar la piel directamente y provocar reacciones inflamatorias. Aún más dañinos son los tintes para el cabello cuando contienen sales metálicas de plata, cobre, plomo, bismuto, hierro, níquel, cobalto o derivados orgánicos como el ácido pirogálico y especialmente parafenilendiamina.

Las reacciones inflamatorias que se provocan en la piel son de diferente grado en función de la sensibilidad congénita o adquirida de la misma. Se presentan por tanto enrojecimiento urticariforme simple, erisipela con turgencia o descamación, o enrojecimiento con exudación eccemática, formación de costras, etc., junto con sensaciones de picor, ardor más o menos intenso. Generalmente estas erupciones desaparecen con el cese de la aplicación de las tinturas, pero si fueron provocadas en sujetos predispuestos al eccema, la piel artificial puede resultar en un eccema más o menos intenso, y no solo limitado a las partes sobre las que se aplica la tintura, pero también a distancia, y siendo tenaz y más o menos generalizado a veces, puede eventualmente convertirse en un eritrodermia exfogliativa con prurito generalizado con complicaciones de pioderma y adenopatías. No debe excluirse en estos casos que esté en juego una absorción de la sustancia venenosa y, por lo tanto, una intoxicación general. Es obvio que para curar estas dermis es necesario primero eliminar las causas que las produjeron, luego actuar sobre la piel con sustancias antiinflamatorias y finalmente activar los emunctorios con fines de desintoxicación.


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