Endurecimiento de la calabaza: cómo almacenar la calabaza durante el invierno

Endurecimiento de la calabaza: cómo almacenar la calabaza durante el invierno


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Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Los jardineros seleccionan entre una asombrosa variedad de calabazas con una asombrosa variedad de formas, colores, texturas y sabores. Las plantas de calabaza tienen un alto contenido de vitamina C, B y otros nutrientes. Se pueden cocinar de una variedad casi infinita de formas, desde postres hasta sopas, salteados y purés. Es importante saber cómo almacenar la calabaza para aumentar su vida. La fruta necesita un poco de preparación antes de conservarla para potenciar su frescura.

Cómo conservar la calabaza

Algunas variedades de calabaza pueden conservarse durante meses en buenas condiciones de almacenamiento. Se debe evitar que la cáscara se lastime cuando se almacenan calabazas de invierno y otras, ya que esto invita a las plagas y la infección a la fruta. Coseche la calabaza cuando tenga el tamaño que desee para comer ahora, pero para almacenarla necesita fruta madura.

Las enredaderas muertas pueden ser una indicación de madurez o puede ser cuando la calabaza se desprende fácilmente de la enredadera. Un mejor indicador es meter una uña en la corteza. Si es difícil y casi imposible de perforar, está listo. Corta la calabaza con tijeras y deja un tallo de 8 cm (3 pulgadas) para las calabazas y 2,5 cm (1 pulgada) para las calabazas de invierno. El tallo ayuda a prevenir la pudrición cuando se almacenan calabazas de invierno.

Endurecimiento de la calabaza

Una vez que hayas cosechado tu calabaza, enjuaga la tierra y colócala en una sola capa. Esto evitará que se produzcan daños en la corteza. El almacenamiento adecuado de la calabaza de invierno requiere que cure las cáscaras. El endurecimiento de la calabaza es importante para endurecer la piel y crear una barrera impermeable contra la humedad, los insectos, el moho y las bacterias, que degradarían la fruta más rápidamente.

Las altas temperaturas y la humedad son las condiciones para crear una corteza dura. Cure la calabaza durante diez días a una temperatura de al menos 80 grados F (27 C) y 80 por ciento de humedad. La calabaza bellota no necesita endurecerse, ya que pierde su calidad. Gire las frutas de vez en cuando para exponerlas al aire cuando tenga calabazas de invierno.

Cómo almacenar calabaza

La calabaza se mantiene más tiempo si puede disminuir la frecuencia respiratoria. Esto se puede hacer bajando la temperatura. Cada reducción de 18 grados en la temperatura aumenta el tiempo de almacenamiento de la calabaza de invierno. Mantener la calabaza de invierno a una temperatura de 50 a 55 grados F. (10-13 C.) es el rango óptimo para la mayoría de las calabazas. La buena ventilación es un aspecto necesario de cómo mantener la calabaza. Ayuda a prevenir la pudrición y a mantener temperaturas y humedad uniformes en el área de almacenamiento.

Mantener la calabaza de invierno para la estación fría es una excelente manera de poner productos frescos en su mesa. El tiempo que durará la fruta varía según la variedad.

  • La calabaza bellota se conservará de cinco a ocho semanas.
  • La calabaza es buena por dos o tres meses.
  • La calabaza Hubbard durará hasta medio año si se endurece y almacena adecuadamente.

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Cómo cosechar, curar y almacenar la calabaza de invierno

La calabaza de invierno es un cultivo de temporada larga, pero vale la pena esperar. Las plantas crecen durante todo el verano y producen frutos con cáscaras exteriores muy duras que las hacen ideales para el almacenamiento de alimentos a largo plazo. Aprenda cuándo cosechar y cómo curar y almacenar la calabaza de invierno.

Tener acceso a productos frescos durante todo el verano es el mayor beneficio de cultivar un huerto. Seguro, existe el placer de planificar, plantar, cuidar y cuidar el jardín. Te lleva a la naturaleza, te permite cavar en la tierra y respirar aire fresco.

La mejor parte es cuando puede cosechar los beneficios de todo su arduo trabajo. La cosecha de frutas y verduras que cultivó y cuidó durante toda la temporada nunca pasa de moda.

Una vez que termina la temporada de cultivo de verano, es hora de cosechar calabazas de invierno. Estos son algunos consejos para cosechar, curar y almacenar calabazas de invierno para el almacenamiento de alimentos a largo plazo:


Cómo curar y almacenar la calabaza de invierno

No estoy seguro de qué tiene nuestro jardín, pero siempre es una maravilla para el juego de la calabaza de invierno. ¡Ni siquiera tenemos que plantar semillas! Plantas de calabaza voluntarias aparecen cada año alrededor de nuestra pila de abono y nos dan algunas de las calabazas más hermosas (y sabrosas), sin una gota de esfuerzo de nuestra parte.

¿Y las plantas de calabaza que realmente nos esforzamos por plantar y cuidamos? Producen una tonelada. Es muy bueno poder contar con una buena cosecha de calabaza en cada temporada de cultivo.

(¿Puedes oírme golpeando furiosamente la madera? Me gustaría que esta ganancia inesperada de calabaza continúe, dioses del jardín, muchas gracias).

Hay tantas cosas que me encantan de la calabaza de invierno. Están sabrosos. Son mega saludables. Se ven hermosos en la repisa de la chimenea como decoración de otoño. Y, mi favorito personal, son estrellas de rock de almacenamiento. No necesitas un sótano. No necesitas un sótano. No necesitas un marco frío. Lo prometo, incluso usted, la Sra. Pero-yo-vivo-en-un-gran-lugar-en-la-ciudad, puede almacenar calabaza de invierno en su pequeño apartamento.

Creo que la calabaza de invierno es el cultivo perfecto para que cualquiera se inicie en el almacenamiento de alimentos. Con solo unos pocos pasos de preparación y el rincón correcto en su hogar, puede comer calabaza de invierno hasta bien entrado el próximo año. Consiga unas cuantas nueces o calabaza bellota extra en el mercado de agricultores de su localidad este fin de semana y pruébelo usted mismo.

Ordénalo

No todas las calabazas son perfectas para el almacenamiento. Elija calabazas que tengan la piel limpia y sin manchas. Las calabazas que tienen tallos intactos tienden a almacenarse mejor que las que tienen el tallo roto. Querrás calabazas completamente maduras. Guarde su espacio de almacenamiento para la calabaza madura y bellamente bronceada, no para la pequeña calabaza de tarta que todavía está un poco verde. Cualquier calabaza que haya pasado por una helada o un congelamiento debe usarse con relativa rapidez; no se almacenarán por mucho tiempo.

Cúralo

Cuando las calabazas de invierno se desprenden de la vid a fines del verano, son perfectamente comestibles y deliciosas, pero la piel es demasiado suave y vulnerable para durar mucho tiempo de almacenamiento. Entra en curado. El curado es fácil: todo lo que necesita es un lugar soleado que sea preferiblemente seco (pero un poco de humedad no hará daño).

Coloque la calabaza al sol en una capa sobre una superficie plana durante 7-10 días, girando varias veces para que todos los lados puedan tomar el sol. Nuestra cura en una mesa de picnic de madera en medio de nuestro patio trasero. Perdimos algunas calabazas por culpa de los pollos curiosos, pero sobre todo, era un lugar perfecto para curar.

¿Cómo sabrá cuándo su calabaza está curada correctamente? Bueno, cuando presiona ligeramente la uña del pulgar en la piel de la calabaza sin curar, verá un hematoma en forma de uña, a veces incluso un corte completo. Haga la misma prueba con una calabaza debidamente curada y apenas verá una abolladura donde estaba la uña del pulgar: ¡la piel es gruesa, dura y está lista para durar el invierno!

Es posible que la calabaza que recojas del mercado o de la tienda ya esté curada, así que haz la prueba de la miniatura para comprobarlo. Si no hace un hematoma, puede continuar con el siguiente paso sin curar.

Limpialo

Este es un paso opcional, pero he descubierto que he tenido mucho más éxito en el almacenamiento si no lo omito. Utilizo una solución ligera de vinagre (probablemente cerca de una parte de vinagre por cuatro partes de agua) y limpio el exterior de toda la calabaza curada. ¿Por qué? Bueno, hay esporas de moho, bacterias y otras criaturas totalmente naturales que matan el almacenamiento en la corteza. La limpieza rápida mata a una gran parte de ellos y realmente ayuda a que la calabaza se mantenga por más tiempo.

La forma tradicional de hacer esto es limpiar con una solución de lejía (mucho más diluida, piense más cerca de 10-15 a uno), pero me gusta la opción más natural de usar vinagre, y parece funcionar, simplemente busque y dandy.

Empácalo

Cada una de nuestras hermosas calabazas curadas se envuelve sin apretar en papel de periódico. Para algunas verduras de almacenamiento, desea un ambiente húmedo, pero para la calabaza, la humedad es una mala noticia. El periódico ayuda a que el aire circule alrededor de la calabaza y absorbe parte de la humedad del aire.

Luego, la calabaza se empaqueta en cajas grandes y abiertas. No los apriete demasiado. Quieres que la calabaza no se toque y quieres que el aire pueda moverse. También puede usar cajas al aire libre (piense: cajas de leche), también, si eso es lo que tiene entre manos. Si tiene una calabaza particularmente grande que desea almacenar, también puede colocar la calabaza en un cartón plano en un estante. Solo asegúrese de no empaquetar la calabaza demasiado apretada en el estante, ¡la circulación de aire es su amiga!

Guarde su calabaza de invierno

El ambiente ideal para almacenar calabaza de invierno es 55 ° F y 60% de humedad, lo que suena realmente específico, pero la mayoría de las casas tienen un lugar así en alguna parte. ¿Quizás es un armario en una pared exterior? ¿Quizás esté debajo de la cama en la habitación de invitados del sótano? ¿Quizás esté en un porche cerrado sin calefacción?

Si bien los 55 ° F y el 60% de humedad son perfectos, eso es lo que le proporcionará el almacenamiento más prolongado, no es necesario que sea perfecto. Todavía pasará varios meses fuera de un lugar cálido y más o menos húmedo. La única regla importante con la calabaza es no bajar de 50 ° F, y ciertamente no dejar que se congelen, ¡cuanto más caliente, mejor! Con cada pocos grados más cálidos que suba, perderá algo de tiempo de almacenamiento, pero no perderá mucha calidad como lo haría con las temperaturas bajando. Incluso si los mantiene a una temperatura ambiente normal de 72 ° F, ¡aún tendrá unos meses de tiempo de calabaza de primera!

Tenemos un sótano con calefacción y aislamiento, pero aún se mantiene fresco, alrededor de 60 ° F en el invierno. Almacenamos calabaza de invierno en el estante inferior de una estantería de metal (donde hace aún más frío) en nuestra despensa del sótano. Y durará hasta principios de la primavera y, a veces, ¡incluso más!

Úselo

Inspeccione su calabaza aproximadamente cada semana. Cualquier calabaza que muestre manchas oscuras o comience a marchitarse, muévala hacia arriba para "¡úsela ahora!" estado: seguirán siendo buenos para comer, pero no durarán mucho más en el almacenamiento. Composte cualquier calabaza que se esté pudriendo o colapsando.

¡Y luego asegúrate de usar tu calabaza almacenada! Tengo la mala costumbre de trabajar tan duro para almacenar mi comida y luego olvidarme por completo de ella. No permita que el hecho de que su calabaza esté almacenada en una habitación poco utilizada le impida poner sus recetas favoritas de nueces en el menú. ¡Disfruta de tu cosecha durante todo el invierno!


Almacenamiento de calabaza para los meses venideros

Una vez curada, puede trasladar la calabaza de invierno a un lugar fresco y seco para guardarla durante el invierno. Deben mantenerse en un lugar que esté alrededor de 50-55 ℉, con una humedad relativa entre 50-70 por ciento. No desea que el nivel de humedad sea mucho más alto o hará que las frutas se pudran.

Mantenga su calabaza curada en un estante o una rejilla en lugar de en el piso, que podría tener bacterias o la humedad podría causar que se pudra. Las pieles deben permanecer siempre secas para reducir el riesgo de que las bacterias u hongos se apoderen de ellas.

Cada semana, eche un vistazo rápido a sus calabazas. Si nota que se están desarrollando puntos, aléjelos de los demás y úselos rápidamente. Eso podría ser una señal de que podría empezar a pudrirse.


Trate de mantener la temperatura de almacenamiento uniforme, las temperaturas fluctuantes fomentarán la pudrición. Las calabazas que tienen la piel más fina y, por lo tanto, no se almacenan tan bien incluyen: delicata, una calabaza amarilla pequeña y alta con rayas verde oscuro que es bastante dulce (usar antes de enero) calabaza espagueti, una gran variedad amarilla con un centro fibroso y un sabor veraniego y calabazas de pastel, las pequeñas calabazas anaranjadas que les encantan a los niños, su carne dulce es excelente para tartas.

Almacenar alimentos en pequeñas cantidades es fácil, pero en grandes cantidades puede ser complicado en nuestros hogares cada vez más eficientes en términos de energía. Se pueden almacenar en el refrigerador pequeñas cantidades de cosas a las que les gusta la humedad, como las verduras, las raíces y los tubérculos, y las cosas que les gusta más secas, como las cebollas, el ajo y la calabaza de invierno, se pueden guardar en la encimera.

Cuando intente determinar el lugar correcto en su hogar para almacenar una caja o cajas de productos, un buen lugar para comenzar es monitoreando las temperaturas en su hogar. Consiga un montón de termómetros y colóquelos en armarios, pasillos y lugares que generalmente son oscuros y tienen temperaturas casi uniformes. Registre esas temperaturas durante el invierno antes de que se tome demasiado en serio el almacenamiento de alimentos.


Calabaza de invierno en crecimiento

  • Copa de ámbar: Piel de color naranja brillante y pulpa anaranjada sin hilos, en forma de calabaza, tipo ranúnculo / kabocha, con un peso de 3 libras, buen almacenamiento y madura en 100 días.
  • Botón de oro: Piel de color verde oscuro y fondo en forma de turbante, carne de color naranja intenso y sin cuerdas, generalmente con un peso de entre 3 y 5 libras y 90 días hasta la madurez.
  • Golden Hubbard: Naranja, piel arrugada, pulpa anaranjada, hasta 12 libras y 90 días hasta la madurez.
  • Cuello: Piel bronceada que se asemeja a una calabaza de verano amarilla grande en forma, hasta 15 libras, de pulpa anaranjada y 120 días hasta la madurez.
  • Espaguetis: Piel y carne de color amarillo claro que se estira en hebras parecidas a espaguetis, de forma oblonga que pesa hasta 5 libras y de 88 a 110 días hasta la madurez.
  • Tuffy: Tipo bellota con piel de color verde negruzco con crestas gruesas, pulpa amarilla, hasta 2 libras y 90 días hasta la madurez.
  • Gorra turca: Piel multicolor con colores rojo, naranja, verde y amarillo con un distintivo botón en el extremo, pulpa anaranjada, con un peso de 4 a 10 libras y 100 días hasta la madurez.
  • Waltham Butternut: Bronceado claro, piel suave, pulpa en forma de botella, de color naranja intenso, hasta 5 libras, con un sabor que mejora con el almacenamiento y de 82 a 105 días hasta la madurez.

Calabaza de invierno en crecimiento

Si su temporada de cultivo es corta, seleccione variedades que no requieran 100 días o más para madurar, como:

Menos de 100 días

100 días o más

  • Copa de ámbar (100)
  • Cuello (120 días)
  • Calabaza espagueti (88-110)
  • Turk's Cap o Turban Squash (100 días)
  • Waltham Butternut (82-105 días)

Almacenamiento de calabaza de invierno

Dale un buen rango de temperatura.

El mejor ambiente para almacenar calabaza de invierno es un área fresca, seca y bien ventilada con temperaturas de 50 a 55 grados F y una humedad de 50 a 70 por ciento. Pero no se estrese, incluso a temperatura ambiente, la calabaza se mantendrá durante mucho tiempo, y la calabaza de invierno se mantendrá durante meses en el armario de la cocina.

Las temperaturas más cálidas reducirán el tiempo de almacenamiento, pero aún tendrás una calabaza excelente. Pero las temperaturas más bajas afectarán la calidad. Hagas lo que hagas, ¡no dejes que tu calabaza se congele!

Dale buena circulación de aire.

Coloque la calabaza de invierno en una rejilla o estante. No lo deje en el suelo, especialmente un piso de cemento frío. No querrás que las calabazas se toquen entre sí, pero una vez que las calabazas se hayan curado, puedes guardarlas juntas (usa paja o papel como un cojín entre ellas) en una caja abierta, por ejemplo. El papel o la paja no solo protegen el producto, también pueden ayudar con la circulación del aire entre la calabaza e incluso absorber parte de la humedad que aparece.

Mantenga la calabaza de invierno alejada de otros productos que estén madurando.

Evite colocar calabazas de invierno cerca de frutas que emitan gas etileno, como manzanas y peras. El gas etileno puede hacer que la calabaza se pudra.

Revise su calabaza de invierno almacenada.

Revise la calabaza con frecuencia. Si uno comienza a tener manchas oscuras o arrugadas, utilícelo. Retire y composte cualquier calabaza que se haya echado a perder. ¡No son solo manzanas, una calabaza podrida puede arruinar toda la caja!


Cómo almacenar calabaza espagueti

Ya sea que sea un jardinero principiante o un experto experimentado, sabe que cultivar sus alimentos es un esfuerzo satisfactorio. Plantar calabaza espagueti a partir de semillas, nutrirla durante la temporada de crecimiento y verla dar frutos es una experiencia fantástica. Sin embargo, una vez que la calabaza ha madurado, es posible que se pregunte qué hacer con la recompensa. Una cosecha abundante es donde entra en juego el almacenamiento adecuado.

Cómo elegir calabaza espagueti

A diferencia de otras variedades de calabaza de invierno como la calabaza butternut y la calabaza bellota, la calabaza espagueti no continúa madurando una vez que la recoges. Por este motivo, asegurarse de que esté completamente maduro antes de cosecharlo es fundamental. La calabaza espagueti inmadura no solo tiene un sabor suave, sino que también se echa a perder rápidamente. Si planeas almacenar la calabaza, obviamente esto es un problema.

Para asegurarse de que la calabaza espagueti esté completamente madura, busque los siguientes signos:

  • Vides que parecen marrones y casi muertas a pesar del riego regular.
  • Tallos que son de color gris plateado y se sienten secos al tacto.
  • Cortezas de color amarillo brillante o dorado.
  • Cortezas que son demasiado duras para rasparlas con una uña.

Consejo: La mayoría de las calabazas espaguetis son de color amarillo brillante o dorado cuando están maduras. Sin embargo, algunas variedades pueden madurar con un color diferente. Revise su paquete de semillas para asegurarse de cuál debe ser el color final.

Preparar la calabaza espagueti para almacenarla

Una vez que haya cosechado su calabaza espagueti, debe prepararla para su almacenamiento a largo plazo. Comience quitando el polvo de la suciedad o los desechos que se adhieran a las frutas.

Luego, lava cada calabaza cuidadosamente con un jabón antibacteriano o una solución de agua y lejía suave. Limpiar la calabaza de esta manera matará cualquier bacteria que pueda haber en la cáscara. También ayudará a prevenir el crecimiento de nuevas bacterias.

Consejo: Algunas personas prefieren usar vinagre como una forma más orgánica de lavar la calabaza. Aunque esto funcionará, la calabaza no se almacenará tanto tiempo, así que revísela regularmente para detectar signos de deterioro.

Almacenar la calabaza en un sótano

El método más común para almacenar calabazas de invierno es usar un sótano o un sótano oscuro y frío. La combinación de temperaturas frescas y ausencia de luz ayuda a que la calabaza se mantenga fresca durante varios meses.

La temperatura ideal para almacenar la calabaza espagueti es entre 50 y 55 ° F (10-13 ° C). Además, debe haber un flujo de aire adecuado y una iluminación mínima. No apile calabazas una encima de la otra, y no las coloque directamente en el piso. En su lugar, coloque las calabazas individuales en una capa de periódico o estantes.

Consejo: A pesar del cuidado que tenga, es posible que algunas calabazas aún se echen a perder en el almacenamiento. Debes revisarlos semanalmente, buscando puntos blandos o cortes. Si encuentra alguna, retire la calabaza inmediatamente para evitar que la podredumbre se extienda por todo el cultivo.

Congelar Calabaza Espagueti

Si tiene un espacio de almacenamiento limitado o no tiene acceso a un sótano o un sótano para almacenar su calabaza espagueti, también puede congelar la calabaza. Aunque algunas calabazas de invierno, como las de nueces o bellotas, se pueden almacenar crudas, las calabazas espaguetis deben cocinarse antes de congelarlas.

Sin embargo, es un proceso muy simple cocinar la calabaza espagueti. Puede cocinar al vapor o hornear la calabaza, luego sacar las hebras de la cáscara con un tenedor. Deje que la calabaza se enfríe por completo, luego colóquela en una bolsa para congelar. Deje salir la mayor cantidad de aire posible y guarde las bolsas planas en el congelador. La calabaza espagueti se mantendrá en el congelador durante varios meses.

Consejo: Para reducir la humedad en las bolsas, deje la calabaza espagueti cocida en un colador en el refrigerador durante la noche. Hacerlo permite que el agua se drene y evita que las hebras se vuelvan blandas.

Preparar calabaza espagueti almacenada

Ya sea que haya almacenado la calabaza espagueti en un sótano o en el congelador, el sabor es tan bueno como si lo hubiera recogido fresco. Cocina la calabaza cruda o descongela las congeladas y úsalas en tu receta favorita. ¡Se alegrará de haberse tomado el tiempo de almacenar su cosecha correctamente cuando la coma durante el invierno!


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